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The most common criteria recommended by philosophers of science for evaluating theories were organised within a hierarchy ranging from the least to the most risky tests for theories of health behavior change. The hierarchy progressed across: (1) Clarity; (2) Consistency; (3) Parsimony; (4) Testable; (5) Predictive Power; (6) Explanatory Power; (7) Productivity; (8) Generalisable; (9) Integration; (10) Utility; (11) Efficacy; and (12) Impact. The hierarchy was applied to the Transtheoretical Model (TTM) as an example of a health behavior change theory. The application was from the perspective of critics and advocates of TTM. Examples of basic and applied research challenging and supporting TTM across the hierarchy of criteria are presented. The goal is to provide a model for comparing alternative theories and to evaluate progress across the hierarchy within a particular theory. As theories meet criteria at each step in the hierarchy, the research and applications they generate can have increasing impacts on the science and practice of health behavior change.

Les critères les plus courants mis en avant par les philosophes des sciences pour l’évaluation des théories ont été structurés dans le cadre d’une hiérarchie allant des épreuves les moins aux plus exigeantes en ce qui concerne les théories portant sur les changements de comportement relatifs à la santé. Cette hiérarchie progresse ainsi: 1) Clarté; 2) Cohérence; 3) Economie; 4) Accès à la vérification; 5) Pouvoir prédictif ; 6) Pouvoir explicatif; 7) Valeur heuristique; 8) Possibilités de généralisation; 9) Intégration; 10) Utilité; 11) Efficacité; 12) Impact. Cette hiérarchie a été appliquée au Modèle Transthéorique (TTM) pris comme exemple de théorie du changement comportemental liéà la santé, aussi bien du point de vue des défenseurs que des critiques du TTM. On présente des exemples de recherches fondamentales et appliquées mettant à l’épreuve ou confirmant le TTM à partir de la hiérarchie des critères. L’objectif est d’avoir un modèle permettant de comparer différentes théories et d’évaluer la progression d’une théorie particulière le long de la hiérarchie. Comme les théories trouvent un critère à chaque échelon de la hiérarchie, les recherches et les applications qu’elles génèrent peuvent avoir des retombées croissantes sur la science et la pratique du changement de comportement relatif à la santé.