Benefits of Accounts of Well-Being— For Societies and for Psychological Science

Authors


* Address for correspondence: Ed Diener, Department of Psychology, University of Illinois, Champaign, IL 61820, USA. Email: ediener@cyrus.psych.uiuc.edu

Abstract

The decisions of business leaders and government officials are currently guided by economic and social indicators. It is proposed that accounts of well-being be collected on an ongoing basis to complement the existing indicators. Accounts of subjective well-being would track the societal groups where happiness, life satisfaction, engagement, and positive feelings are high versus low, would indicate the activities that people find enjoyable versus unpleasant, and would monitor changing levels of well-being over time. The accounts would serve decision-makers by making important information on well-being and ill-being available to them. They would also greatly help applied psychology by drawing more attention and interest to important outcomes that are likely to result from psychological interventions.

Les décisions des chefs d’entreprise et des responsables gouvernementaux se fondent actuellement sur des indicateurs sociaux et économiques. On propose de recueillir des données relatives au bien-être de façon continue en complément des indicateurs existants. Les mesures du bien-être subjectif détecteraient les groupes sociaux où le bonheur, la satisfaction de vivre, le sens des responsabilités et les sentiments positifs sont élevés ou bas, indiqueraient les activités que les gens trouvent agréables ou non et suivraient avec le temps les changements dans le niveau du bien-être. Ces mesures seraient utiles aux décisionnaires en mettant à leur disposition des informations importantes sur le bien-être et son contraire. Elles seraient aussi d’un grand secours pour la psychologie appliquée en accordant davantage d’attention et d’intérêt aux conséquences importantes susceptibles de résulter des interventions psychologiques.

Ancillary