The Role of Social Approach and Avoidance Motives for Subjective Well-Being and the Successful Transition to Adulthood

Authors

  • Jana Nikitin,

    Corresponding author
    1. University of Zurich, Switzerland
      * Address for correspondence: Jana Nikitin or Alexandra M. Freund, University of Zurich, Department of Psychology, Binzmuehlestrasse 14/11, CH-8050 Zurich, Switzerland. Email: nikitin@psychologie.uzh.ch or freund@psychologie.uzh.ch
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  • Alexandra M. Freund

    Corresponding author
    1. University of Zurich, Switzerland
      * Address for correspondence: Jana Nikitin or Alexandra M. Freund, University of Zurich, Department of Psychology, Binzmuehlestrasse 14/11, CH-8050 Zurich, Switzerland. Email: nikitin@psychologie.uzh.ch or freund@psychologie.uzh.ch
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  • We wish to thank Corwin Senko for helpful comments on an earlier draft of this paper. We also acknowledge the help of Tamara Herz who carefully edited this manuscript.

* Address for correspondence: Jana Nikitin or Alexandra M. Freund, University of Zurich, Department of Psychology, Binzmuehlestrasse 14/11, CH-8050 Zurich, Switzerland. Email: nikitin@psychologie.uzh.ch or freund@psychologie.uzh.ch

Abstract

Social affiliation appears to be a central human need. Taking a developmental perspective, we discuss whether and how the desire to belong (approach motivation) and the fear of being rejected (avoidance motivation) might be of central importance for understanding success or failure in transitional phases, especially in the transition from adolescence into adulthood. Cognitive, emotional, and behavioral consequences of social motives (approach, avoidance, and their co-occurrence) are reviewed. We argue that both tendencies need to be taken into account for understanding affiliation motivation and behavior and its significance for life satisfaction and well-being. A predominant social approach motivation has positive consequences for cognition, behavior, emotion, and well-being, whereas the opposite pattern holds for a predominant avoidance motivation. Co-occurrence of both is characterised by ambivalent cognitions and emotions, and unstable behavior. Taking a developmental perspective, however, and considering social development in the transition to adulthood, co-occurrence might be more beneficial than a predominant avoidance motivation.

Il est clair que l’affiliation est un besoin humain fondamental. On se demande, dans une perspective développementale, si et comment le désir d’être accueilli (motivation à l’approche) et la crainte d’être rejeté (motivation à l’évitement) pourraient être d’une importance majeure dans l’explication du succès ou de l’échec des périodes de transition, en particulier lors du passage de l’adolescence à l’âge adulte. On passe en revue les prolongements cognitifs, émotionnels et comportementaux des motivations sociales (approche, évitement et leurs corollaires). On soutient que les deux tendances doivent être prises en compte pour comprendre la motivation à l’affiliation et les comportements qui s’ensuivent, ainsi que leur portée pour le bien-être et le bonheur de vivre. Etre prioritairement motivé par les contacts sociaux a des retombées positives sur la cognition, le comportement, les émotions et le bien-être, tandis que le schéma inverse renvoie à une motivation dominante pour l’évitement. La co-occurrence de ces deux motivations provoque des cognitions et des émotions ambivalentes et un comportement instable. Toutefois, d’un point de vue développemental, et pour ce qui est de la maturation sociale lors du passage vers l’âge adulte, la co-occurrence pourrait se révéler plus bénéfique que la seule motivation à l’évitement.

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