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This study explores the impact of relative size on the intra- and intergroup attitudes of groups who either share a language or have a different language. For that purpose, we examined international attitudes, comparing a small nation, Switzerland, and two larger nations, Germany and France. We found support for the assumption that large neighbouring nations pose a threat to the smaller nation's identity, especially when they are linguistically similar. Consequently, in line with Tajfel's Social Identity Theory (1978), the smaller nation's inhabitants evaluate those of the larger nation less positively, liking them less and perceiving them to be more arrogant than vice versa. By investigating the special case of the French-speaking and the German-speaking Swiss as linguistic groups within their own nation we were able to demonstrate that these groups seek support with the larger—linguistically—similar nation to defend themselves against the more direct in-country threat to their identity. They acknowledge the similarity with the larger nation, yet keep defending their social identity by expressing a dislike for this perceived similarity.

Cette étude analyse l’impact de la taille relative de groupes partageant ou non un même langage sur les attitudes intra et inter groupes. Pour ce faire, nous avons étudié des attitudes internationales en comparant une petite nation, la Suisse, à deux grandes nations, l’Allemagne et la France. Nous avons confirmé l’hypothèse selon laquelle les grandes nations constituent une menace pour l’identité des plus petites nations voisines, particulièrement quand elles partagent une même langue. En conséquence, dans la lignée de la théorie de l’identité sociale de Tajfel (1978), les habitants de petites nations évaluent leurs homologues des plus grandes nations moins positivement, les apprécient moins et les percoivent comme étant plus arrogants que l’inverse. En enquêtant sur le cas particulier des Suisses francophones et germanophones comme groupes linguisitiques au sein de leur propre nation, nous démontrons qu’ils recherchent l’appui d’une plus grande nation similaire à eux linguistiquement pour se défendre d’une menace intérieure plus directe envers leur identité. Cependant, s’ils reconnaissent la similitude avec des plus grandes nations, ils n’en continuent pas moins à défendre leur identité sociale en exprimant une aversion pour cette similitude perçue.