Schools as Socialisation Contexts: Understanding the Impact of School Climate Factors on Students’ Sense of School Belonging

Authors


  • I thank Munevver Mertoglu from the Istanbul Provincial National Education Administration for her help in data collection; and Zeynep Aycan and Betsy Breckenridge for their comments and suggestions on various stages of this research.

* Zeynep Cemalcilar, Koç University, Psychology Department, Rumeli feneri yolu, 34450, Sariyer Istanbul, Turkey. Email: zcemalcilar@ku.edu.tr

Abstract

Education is a top priority of the European Union (EU). The EU Education Council has declared that to be the world leader in terms of the quality of education and training systems by 2010, fundamental transformations in education should be carried out in each country according to its national context and traditions. As a candidate country, Turkey shares this common objective. Yet, the mean school attainment and net education enrollment rates in Turkey are still behind the EU averages. The education literature indicates students’ sense of school belonging as an important predictor of school attainment. This study aims to identify the policy manipulable social aspects of schools that can be instrumental in increasing students’ sense of school belonging in a sample of 799 middle school students attending public schools in Istanbul, Turkey. The conceptual model posits that students’ satisfaction with both the social relationships in the school and the school environment has consequences for their sense of school belonging. The results of the structural equation model analysis revealed a plausible model. Satisfaction with social relationships emerged as a stronger predictor of sense of school belonging than satisfaction with the school environment. Further comparisons of the same conceptual model for schools with low and high socioeconomic conditions yielded different associations among the study variables. The findings are discussed in terms of their relevance to the education system in Turkey and other less affluent societies with similar social, cultural, and economic conditions.

L’éducation est une priorité majeure de l’Union Européenne (UE). Le Conseil de l’Education de l’UE a déclaré que pour devenir le leader mondial de la qualité de l’éducation et de la formation en 2010, il fallait opérer des réformes d’importance dans le système d’éducation de chacun des pays dans le respect de leurs traditions et de leur contexte national. En tant que candidate pour intégrer l’Union, la Turquie partage cet objectif commun. Pourtant, les performances scolaires moyennes et le taux de scolarisation sont en Turquie toujours en-dessous des moyennes européennes. La littérature concernée montre que la conviction de l’élève d’être intégréà l’école est un prédicteur important de ses résultats scolaires. Cette étude cherche à définir les possibilités d’action politique sur les variables sociales scolaires susceptibles d’améliorer le sentiment d’appartenance à l’école, cela sur un échantillon de 799 élèves de collège fréquentant des établissements publics d’Istanbul. Le modèle pose que la satisfaction des élèves relative aux relations sociales à l’école et à l’environnement scolaire est en relation avec leur sentiment d’intégration à l’établissement. Les résultats de l’analyse en modèle d’équation structurale fournissent une structure plausible. La satisfaction liée aux relations sociales ressort comme un prédicteur du sentiment d’appartenance plus puissant que la satisfaction relative à l’environnement scolaire. Des manipulations complémentaires de ce même modèle à partir de conditions socio-économiques élevées ou basses débouchèrent sur de nouvelles associations entre les différentes variables. Ces résultats sont évalués sur la base de leur pertinence pour le système scolaire turque et celui d’autres pays moins prospères présentant des conditions économiques, sociales et culturelles analogues.

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