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The functioning of the economic system is complex and technical. For its part, the public is constantly presented with information on economic causality. It is important for its members to assimilate this information, whether to further their personal goals or to engage advisedly in the democratic process. We presented economically untrained and trained participants with questions of the form: “If variable A increases, how will this affect variable B?” for all the combinations of 19 key economic indicators. Economically untrained participants were willing to commit themselves on most questions, despite their medium to low self-report of understanding the concepts involved. Analysis of the pattern of responses reveals the use of a simple shortcut, the good-begets-good heuristic, which yields a sense of competence in the absence of understanding of the causal mechanism involved.

Le fonctionnement du système économique est complexe et technique, et le public est constamment confrontéà des informations se référant à une causalitééconomique. Il est important que le public les assimile, que ce soit pout poursuivre ses buts personnels ou pour participer en connaissance de cause au processus démocratique. Nous avons présentéà des sujets, ayant bénéficié ou non d'une formation en économie, des questions sous la forme: “Si la variable A augmente, comment cela affectera-t-il la variable B?” pour toutes les combinaisons possibles de 19 indicateurs économiques clés. Les sujets sans formation économique sont disposés à prendre position sur la plupart des questions, malgré une auto-évaluation assez basse quant à leur compréhension des concepts impliqués. L'analyse de la structure des réponses révèle l'utilisation d'un simple raccourci, l'heuristique “le bien engendre le bien”, ce qui leur donne un sentiment de compétence alors qu'ils ne comprennent pas le mécanisme causal en jeu.