A Qualitative Study on the Perceived Consequences of Poverty: Introducing Consequential Attributions as a Missing Link in Lay Thinking on Poverty

Authors


* Ellen Loix or Roland Pepermans, Work, Organisational and Economic Psychology, Faculty of Psychology and Educational Sciences, Vrije Universiteit Brussel, Pleinlaan 2, B-1050 Brussels, Belgium. Email: Ellen.Loix@vub.ac.be or Roland.Pepermans@vub.ac.be

Abstract

In order to learn more about lay thinking on perceived consequences of poverty, a qualitative study was conducted using a combination of focus group interviews and in-depth interviews (n = 61). The transcribed focus group and in-depth interviews were then analysed. The results showed that lay people construct cognitive schemes about the consequences of poverty that are comparable to attributions about poverty. Accordingly, it is concluded that theorising on consequential attributions is a missing link in previous research on lay thinking about poverty.

En présentant les attributions de conséquence comme un maillon manquant dans l’étude de la pensée de sens commun sur la pauvreté et dans le but d’en apprendre plus sur cette pensée et, plus particulièrement sur la façon dont le sens commun perçoit les conséquences de la pauvreté, une étude qualitative a été conduite en combinant des interviews par focus group et des entretiens en profondeur (n = 61). Ce matériel a été retranscrit puis analysé. Les résultats montrent que le sens commun construit des schèmes cognitifs à propos des conséquences de la pauvreté comparables aux attributions à propos de la pauvreté. En conséquence, on peut conclure que la théorisation sur les attributions de conséquence est un chaînon manquant dans les premières recherches sur la pensée de sens commun à propos de la pauvreté.

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