• caffeine;
  • male skin;
  • testosterone;
  • transepidermal water loss


The influence of androgens, especially testosterone and its effector dihydrotestosterone, results in a constitutive disadvantage for male skin, e.g. reduced viability of hair at the scalp and reduced epidermal permeability barrier repair capacity. Dihydrotestosterone can act, among others, as an adenyl cyclase inhibitor. Caffeine on the other hand is an inexpensive and (in regular doses) harmless substance used in various cosmetic products, which can act as a phosphodiesterase inhibitor. To prove the hypothesis that caffeine as a phosphodiesterase inhibitor is able to override testosterone-induced effects on barrier function, we performed a double-blind placebo controlled study with healthy volunteers. In this study, 0.5% caffeine in a hydroxyethylcellulose gel preparation (HEC) was applied on one forearm, HEC without caffeine on the other forearm of male and female volunteers for 7 days and transepidermal water loss (TEWL) was measured before and at the end of the treatment period. Basal TEWL did not differ significantly between male and female subjects but the application of caffeine significantly reduced TEWL in male skin compared with female skin. We conclude that caffeine is beneficial for barrier function in male skin.


L'influence des androgènes, en particulier de la testostérone et de son effecteur la dihydro-testostérone, constitue un inconvénient pour la peau des hommes, comme la réduction de la viabilité des cheveux et la réduction de la capacité de réparation de la perméabilité de la barrière épidermique. La dihydro-testostérone peut agir, entre autre, comme un inhibiteur d'adenyl cyclase. D'un autre côté, la caféine est une substance peu chère et sans danger (aux concentrations normales) utilisée dans de nombreux produits cosmétiques. Elle peut agir comme inhibiteur de la phosphodiestérase. Pour prouver l'hypothèse que la caféine, en tant qu'inhibiteur de phosphodiestéarase est capable de réduire les effets induits par la testostérone sur la fonction barrière, nous avons réalisé une étude en double aveugle (avec placebo) sur des volontaires en bonne santé. Dans cette étude, on applique pendant sept jours une préparation constituée d'un gel d'HEC contenant 0,5% de caféine sur l'un des avant-bras d'hommes et de femmes volontaires et un gel d'HEC sans caféine sur l'autre avant-bras, et on mesure la perte trans-épidermique d'eau avant et à la fin de la période de traitement La TEWL basique n'est pas différente entre les hommes et les femmes, mais l'application de caféine réduit significativement la TEWL de la peau des hommes par rapport à celles des femmes. Nous concluons que la caféine est bénéfique à la fonction barrière de la peau des hommes.