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Keywords:

  • environmental justice;
  • white privilege;
  • environmentalism;
  • participation;
  • Toronto;
  • Hispanic communities

Abstract:  The environmental justice movement has highlighted not only the unequal distribution of environmental hazards across lines of race and class, but also the white, middle-class nature of some environmentalisms, and broader patterns of marginalization underlying people's opportunities to participate or not. There is a significant body of work discussing Hispanic environmental justice activism in the US, but not in Canada. This paper draws on interviews with representatives of organizations working on environmental initiatives within the Hispanic population of Toronto, Canada to explore definitions of and approaches to environmentalism(s) and community engagement. Four interrelated “mechanisms of exclusion” are identified in this case study—economic marginalization; (in)accessibility of typical avenues of participation; narrow definitions of “environmentalism” among environmental organizations; and the perceived whiteness of the environmental movement. Taken together, these mechanisms were perceived as limiting factors to environmental activism in Toronto's Hispanic population. We conclude that the unique context of Toronto's Hispanic community, including contested definitions of “community” itself, presents both challenges and opportunities for a more inclusive environmentalism, and argue for the value of “recognition” and “environmental racialization” frameworks in understanding environmental injustice in Canada.

Resumen:  El movimiento para la justicia ambiental ha llamado la atención no sólo a la distribución desigual de los riesgos ambientales en términos de raza y clase social, sino también el carácter “blanco” y de clase media de unas formas del medioambientalismo, y las pautas subyacentes de marginación que condicionan las oportunidades para la participación. Existe mucha investigación sobre el activismo latino para la justicia ambiental en los EEUU, pero no en Canadá. En este estudio, usamos entrevistas con representantes de organizaciones que trabajan con la comunidad hispana de Toronto, Canadá en proyectos medioambientales, para investigar cómo se definen y abordan el medioambientalismo y la participación de la comunidad. Se identifican cuatro “mecanismos de exclusión” en este caso—la marginación económica; la (in)accesibilidad de los modos típicos de participación pública; las definiciones restringidas del “medioambientalismo” utilizadas por las organizaciones del medioambiente; y la apreciación de la “blancura” del movimiento medioambiental. En conjunto, estos mecanismos se ven como factores restrictivos para el activismo medioambiental en la comunidad hispana de Toronto. Concluimos que el contexto único de la comunidad hispana de Toronto—cuyo concepto de “comunidad” en si tiene varias definiciones—presentan tanto retos como oportunidades para un medioambientalismo más inclusivo y subrayamos el valor de entender las nociones de “reconocimiento” y “racialización ambiental” para comprender la injusticia ambiental en Canadá.