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Keywords:

  • traditional retail markets;
  • commercial gentrification;
  • displacement;
  • Leeds

Abstract

This paper presents traditional retail markets in the UK caught between a narrative of decline and revival, on the edge of a gentrification frontier. Traditional indoor and outdoor markets have become somewhat residual in many British cities but essential for many low-income citizens that rely on their affordability. At the same time, the market is being reinvented for a wealthier type of customer interested more in local, environmentally friendly, ethical and “authentic” shopping experience. We take the case of Kirkgate Market in Leeds, the largest of its kind in Britain to analyse the process of disinvestment by the local authority, displacement of traders and customers and rebranding of the market for a new wealthier customer base. The paper is based on an action-research project on which one of the authors is involved alongside traders and other campaigners to defend the public nature of Kirkgate Market in Leeds.

Resumen

Este artículo presenta el mercado tradicional en el Reino Unido atrapado en una doble narrativa de caída y ascenso, al bode de la frontera de la gentrificación. Los mercados tradicionales de abastos han sido relegados a una situación residual en muchas ciudades británicas pero son esenciales para una parte de la población en rentas bajas que depende de sus económicos precios. Al mismo tiempo, el mercado se está reinventando de cara a una clientela con más poder adquisitivo que busca una experiencia local, verde, ética y “auténtica”. Tomando el caso de Kirkgate Market en Leeds, el más grande en el Reino Unido, analizamos el proceso de desinversión municipal, la exclusión de comerciantes y clientes y la reimaginación del mercado para clientes más acaudalados. El artículo está basado en un proyecto de investigación-acción con comerciantes y otros ciudadanos para la defensa del mercado de Kirkgate.