Hunters, ritual, and freedom: dozo sacrifice as a technology of the self in the Benkadi movement of Côte d'Ivoire

Authors


Department of Religion, M05 Dodd Hall, Tallahassee, FL 32306, USA. jhellweg@fsu.edu

Abstract

This article argues that dozo hunters in Côte d'Ivoire used sacrifice to become unofficial police in the 1990s as part of a security movement they called Benkadi. Scholars have noted similar transformations of West African hunters into soldiers, park guards, and development agents in the context of political, economic, and ecological changes. Although such changes created the conditions in which dozos assumed national security roles, these conditions alone fail to explain why dozos became police. I explore dozo sacrifice as a ‘technology of the self’ in Foucault's terms to argue that dozos freely assumed security roles as ethical responsibilities analogous to those implicit in their hunting and occult pursuits. I draw on Frankl and Laidlaw to explain the emotional and practical aspects of such self-fashioning. The cultural analysis of dozo rituals clarifies the ways dozo agency shaped the impact of political economy and ecology on dozo practice.

Résumé

L'article affirme que dans les années 1990, les chasseurs dozo de Côte-d'Ivoire ont utilisé le sacrifice pour se constituer en police officieuse au sein d'un groupement de sécurité qu'ils ont appeléBenkadi. Les chercheurs ont noté une évolution similaire par laquelle d'autres chasseurs d'Afrique de l'Ouest devenaient soldats, garde-chasse ou agents de développement, dans le contexte des changements politiques, économiques et écologiques. Bien que ces changements aient créé les conditions dans lesquelles les dozos se sont chargés de fonctions de sûreté nationale, ces conditions ne suffisent pas à expliquer comment ils en sont venus à constituer une force de l'ordre. L'auteur explore le sacrifice des dozos comme une «technologie de soi», selon les termes de Foucault, pour avancer qu'ils ont librement endossé des rôles de sûreté impliquant des responsabilités éthiques proches de celles implicitement contenues dans leurs chasses et leurs pratiques occultes. Il invoque Frankl et Laidlaw pour expliquer les aspects émotionnels et pratiques de cet auto-façonnage. L'analyse culturelle des rituels des dozoséclaircit la manière dont ils ont agi pour donner forme aux effets de l'économie et de l'écologie politiques sur leurs pratiques.

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