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A tour not so grand: mobile Muslims in northern Pakistan

Authors


Department of Sociology and Anthropology, School of Oriental and African Studies, University of London, Thornhaugh Street, Russell Square, London WC1H 0XG, UK. mm101@soas.ac.uk

Abstract

This paper explores the ways in which village Muslims living in the Chitral region of northern Pakistan seek to nurture and sustain their region as a socially heterogeneous space by actively embarking on local forms of travel. The heterogeneity of places in the region offers potentials for Chitrali Muslims to enact diverse ways of being Muslim, forge complex structures of attachment to Chitral, and cultivate an attitude of curiosity as to the heterogeneity of life in their region. The expanding body of anthropological work on sacred landscapes is brought into conversation with ethnographic studies in urban settings of the role played by everyday practices in the formation of Muslim ethical selfhood. In doing so, I suggest the wider insights into understanding the complexity and diversity of Muslim experiences of and responses to modernity that are afforded by a consideration of rural societies.

Résumé

L’auteur étudie la façon dont les villageois musulmans de la région de Chitral, dans le nord du Pakistan, s’efforcent d’entretenir et de soutenir leur région en tant qu’espace socialement hétérogène, en entreprenant diverses formes de voyages locaux. L’hétérogénéité des lieux au sein même de la région donne aux Chitralis la possibilité de vivre différentes manières d’être musulmans, de forger des structures complexes d’attachement au Chitral et de cultiver une attitude de curiosité envers les multiples visages de la vie dans leur région. Le corpus grandissant de travaux anthropologiques sur les paysages sacrés sont confrontés ici aux études ethnographiques en milieu urbain consacrées au rôle des pratiques quotidiennes dans la formation du Moi éthique musulman. Par ce biais, l’article suggère que l’examen des sociétés rurales élargit l’approche de la complexité et de la diversité des façons dont les musulmans appréhendent la modernité et y répondent.

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