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Genealogy of the Islamic state: reflections on Maududi's political thought and Islamism

Authors


School of Political and Social Inquiry, Monash University (Caulfield Campus), 900 Dandenong Road/PO Box 197, Caulfield East, Victoria 3145, Australia. mailtoirfanahmad@yahoo.com

Abstract

According to the conventional wisdom, there is no separation between religion and the state in Islam. Ernest Gellner thus asserted that Islam ‘was the state from the very start’. Most readings of ‘Islamic fundamentalism’ aver that since Islam fuses religion and politics, the idea of the state flows from the inner logic of Islam. Challenging this explanation, I argue that the state became central to Islamism not because of theology. Rather, the configuration of modern political formations – particularly the unprecedented interventionist role of the modern state in everyday life – catalysed the state to become central in Islamist thought. To trace the genealogy of the Islamic state, I draw on the life of Maududi, arguably the most influential ideologue of Islamism in the twentieth century. In a context where the colonial Indian state had begun to impact deeply on individual and collective lives, Maududi interpreted Islam to equate it with the state.

Résumé

De l’avis général, il n’y a pas de séparation entre la religion et l’État dans l’islam. Ernest Gellner a pu ainsi affirmer que l’islam «était l’État dès le commencement ». La plupart des lectures du « fondamentalisme islamique » maintiennent que puisque l’islam fusionne religion et politique, l’idée de l’État découle de la logique interne de l’islam. Remettant en question cette explication, l’auteur fait valoir que ce n’est pas à cause de la théologie que l’État est devenu central dans l’islamisme ; c’est plutôt la configuration des formations politiques modernes – notamment l’interventionnisme sans précédent de l’État dans la vie de tous les jours – qui a contribuéà focaliser la pensée islamiste sur l’État. Pour remonter dans la généalogie de l’État islamique, l’auteur s’inspire de la vie de Maududi, qui fut probablement l’idéologue de l’islamisme le plus influent du XXe siècle. A une époque où l’État indien colonial commençait à peser lourdement sur la vie des individus et de la collectivité, c’est lui qui interpréta l’islam comme équivalent de l’État.

Ancillary