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A proper funeral: contextualizing community among Caribbean migrants

Authors


Department of Anthropology, University of Copenhagen, Øster Farimagsgade 5, 1353 Copenhagen K, Denmark. karen.fog.olwig@anthro.ku.dk

Abstract

On the basis of an ethnographic narrative of the funeral of a Caribbean migrant in Britain, the argument is made that, while ‘a Caribbean community’ constituted itself through this life-cycle ritual, it comprised a complexity of relations of varying personal significance, historical depth, and geographical dimension. By thus looking at a Caribbean ‘community’ through the lens of a constitutive ritual act, this analysis raises questions concerning the meaning of ‘ethnic community’, a concept designating a social collectivity defined by a shared place of origin that is increasingly used to identify migrants and contextualize migration studies. These questions point to the need to assess critically how ethnographic studies of immigrants are contextualized, and the categorical thinking, connections, and disconnections that this contextualization implicates.

Résumé

À partir du récit ethnographique des obsèques d'un migrant des Caraïbes en Grande-Bretagne, l'auteure avance que bien que la « communauté caraïbe » se constitue à travers ce rituel du cycle de vie , elle est aussi traversée d'un ensemble complexe de relations qui revêtent une signification personnelle, une profondeur historique et une dimension géographique variables. En examinant ainsi une « communauté» caraïbe par le biais d'un acte rituel constitutif, l'analyse soulève des questions concernant la signification de la notion de « communauté ethnique », concept qui désigne une collectivité sociale définie par un lieu d'origine commun et qui est de plus en plus utilisé pour identifier les migrants et contextualiser les études sur les migrations. Ces questions renvoient à la nécessité d'évaluer de façon critique la manière dont les études ethnographiques des immigrés sont contextualisées, et la réflexion catégorielle, les liens et les distinctions qu'implique cette contextualisation.

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