Ashéninka amity: a study of social relations in an Amazonian society

Authors

  • Evan Killick

    Corresponding author
    1. University of Sussex
      Department of Anthropology, University of Sussex, Falmer, Brighton BN1 9SJ, UK. E.Killick@sussex.ac.uk
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Department of Anthropology, University of Sussex, Falmer, Brighton BN1 9SJ, UK. E.Killick@sussex.ac.uk

Abstract

Starting with Ashéninka people's avowed preference for living apart, in nuclear family households, this article analyses Ashéninka social practices within the context of ongoing academic debates over reciprocity, kinship, and the relative importance of similarity and difference in Amazonian thought. I argue that instead of attempting to pull others into fixed and narrowly prescribed relationships, particularly those based on kinship, the Ashéninka prefer for all ties to be based on relations of friendship that remain voluntary, limited, and flexible. I show how these relationships are underpinned by a cultural imperative on unilateral giving that is manifested in masateadas, social gatherings centred on the consumption of manioc beer.

Résumé

À partir de la préférence déclarée des Ashéninkas pour une vie isolée en maisonnées composées de familles nucléaires, l’article analyse les pratiques sociales dans le contexte des débats académiques actuels sur la réciprocité, la parenté et l’importance relative de la similitude et de la différence dans la pensée amazonienne. L’auteur avance qu’au lieu de tenter de contraindre les autres à des relations fixes et strictement prescrites, notamment sur la base de la parenté, les Ashéninkas préfèrent qu’elles soient tissées à partir de liens d’amitié volontaires, limités et souples. L’auteur montre comment ces relations sont sous-tendues par un impératif culturel de don unilatéral, manifesté dans les masateadas, des rassemblements sociaux centrés sur la consommation de bière de manioc.

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