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Interior horizons: an ethical space of selfhood in South India

Authors


Department of Anthropology, Johns Hopkins University, 404 Macaulay Hall 3400 N. Charles St., Baltimore, MD 21218, USA. pandian@jhu.edu

Abstract

While interiority is typically associated with selfhood in the modern West, this article conveys the formation of an interior topography of selfhood in South India. A ‘genealogy’ of interiority, it is argued, would address the moral forces, ethical practices, and historical accidents through which such an internal space of subjectivity may be constituted. Focusing most closely upon the moral life of a single individual, the article charts a ‘folding’ inward of three forms of exterior life: collective histories of moral transformation, vernacular traditions of ethical conduct, and personal experiences of inhabited landscape, all of which work together upon the ‘heart’ as an interior terrain of ethical self-engagement.

Résumé

Bien que l'intériorité soit habituellement associée à la notion de soi dans l'Occident moderne, l'auteur décrit ici la formation d'une topographie intérieure du soi dans le Sud de l'Inde. Il avance qu'une « généalogie » de l'intériorité tiendrait compte des forces morales, des pratiques éthiques et des accidents historiques susceptibles de créer cet espace interne de subjectivité. En examinant de très près la vie morale d'un seul individu, l'article trace les contours d'un « repli » vers l'intérieur de trois formes de vie extérieure : histoires collectives de transformation morale, traditions vernaculaires de conduite éthique et expériences personnelles d'un paysage habité, qui se rejoignent au « cœur » d'un terrain intérieur d'engagement éthique sur soi.

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