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The article postulates a structural similarity between New Religious Movement ‘families’ and Mainstream middle-class ‘families’. Analysis of the former permits with regard to the latter the theorization of the exclusive family, posited as an intergenerational alliance of married couples. Both entities are constituted in charismatic, witnessing, and corporate processes. With the New Religious Movements, contradiction pertaining to a foundational state of communitas stimulates such processes, whilst with the exclusive family the parallel contradiction pertains to marriage. The focus is mainly on the exclusive family ‘corporation’. In terms of charismatic and witnessing meanings this is compounded of relations of filiation, whose genealogical character is constituted symbolically to resolve marriage's contradiction, and simultaneous relations of intergenerational affinity. The altruistic social obligations associated with such relations are explicated as misrepresenting the strategic nature of transactions between senior and junior generation married couples. Finally charisma envelops the resultant exclusive family, to express both its corporate properties and its further contradictions.

Résumé

L’article part du postulat qu’il existe une similitude structurelle entre les « familles » des Nouveaux mouvements religieux et les « familles » ordinaires de la classe moyenne. L’analyse de celles-ci permet, par rapport à celles-là, la théorisation de la famille exclusive, définie comme une alliance intergénérationnelle de couples mariés. Les deux entités se constituent au fil de processus charismatiques, de témoignage et d’organisation. Dans les Nouveaux mouvements religieux, la contradiction liée à l’état fondateur de la communauté stimule ces processus, tandis que dans la famille exclusive, la contradiction parallèle est liée au mariage. L’accent est principalement mis sur la « corporation » de la famille exclusive. En termes de signification charismatique et de témoignage, celle-ci est composée de relations de filiation dont le caractère généalogique est constitué symboliquement de façon à résoudre la contradiction du mariage et les relations simultanées d’affinité intergénérationnelle. Les obligations sociales altruistes liées à ces relations sont expliquées comme une représentation faussée de la nature stratégique des transactions entre les couples mariés des générations vieillissantes et jeunes. Pour finir, le charisme englobe la famille exclusive ainsi formée pour exprimer à la fois ses propriétés corporatives et ses autres contradictions.