‘The market sets the price’: determining prices in a Bolivian marketplace

Authors


Department of Anthropology, Memorial University of Newfoundland, St John's, NL Canada A1C 5S7. kgordon@mun.ca

Abstract

This article explores the processes influencing the retail prices set by fresh produce vendors in an open-air marketplace. I demonstrate that frameworks used by other anthropologists to understand the formation of retail prices cannot explain how vendors in Challapata, Bolivia, determine their selling prices. Using Marx's concept of commodity fetishism, I argue that in order to understand how vendors formulate their prices we have to look beyond the commodity being sold and explore the relations underlying their exchange. I suggest that the household maintenance of vendors and customers is linked through commodity transactions and that the resulting interdependence shapes the formation of retail prices in Challapata.

Résumé

L’article explore les processus influant sur les prix de détail pratiqués par les marchands de produits frais sur un marché de plein air. L’auteur démontre que les cadres utilisés par les autres anthropologues pour comprendre la formation des prix de détails n’expliquent pas comment les vendeurs de Challapata, en Bolivie, fixent leurs prix de vente. À l’aide du concept de fétichisme de la marchandise de Marx, il affirme que pour comprendre comment les vendeurs calculent leurs prix, il faut voir plus loin que la marchandise vendue et explorer les relations qui sous-tendent son échange. L’auteur suggère que les maisonnées des vendeurs et de leurs clients sont reliées par les transactions de marchandises et que l’interdépendance qui en résulte dicte la formation des prix de détail à Challapata.

Ancillary