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Dividuality in Amazonia: God, the Devil, and the constitution of personhood in Wari' Christianity

Authors


Programa de Pós-Graduação em Antropologia Social, Museu Nacional – UFRJ, Quinta da Boa Vista, s/n°, Rio de Janeiro – RJ, Brasil. aparecida.vilaca@terra.com.br

Abstract

This article explores the Christian experience of the Wari', an Amazonian native group, in light of a central feature of their personhood: its dual composition, both human and animal. Arguing that the centrality of the relation with God has resulted in a more stable human person, the article provides an ethnographic examination of how this relation is produced and maintained. Analytic categories derived from the New Melanesian Ethnography – the notions of the ‘dividual’ and the ‘partible person’– are applied to the Amazonian context, enabling a particular description of the Wari' person and the Christian God, and the subsequent visualization of some key aspects of the relationship between God and humans. Through this comparative exercise, the article looks to contribute to the dialogue between Amazonianists and Melanesianists that has been unfolding over the past decade or so. It also aims to insert Amazonian ethnography into the anthropological debate on Christianity, today strongly anchored in data and conceptual tools derived from Pacific societies in general and Melanesia in particular.

Résumé

L'auteure étudie l'expérience chrétienne des Wari', un groupe autochtone d'Amazonie, à la lumière d'un trait central de leur conception de la personne : sa composition duale, à la fois humaine et animale. Partant de l'idée que la centralité de la relation avec Dieu a donné naissance à une personne humaine plus stable, l'article examine du point de vue ethnographique la manière dont cette relation est créée et entretenue. Les catégories analytiques issues de la Nouvelle ethnographie mélanésienne (notions de personne « dividuelle » et « partible ») sont appliquées au contexte amazonien, permettant ainsi une description particulière de la personne Wari' et du Dieu chrétien et la visualisation de certains aspects fondamentaux de la relation entre Dieu et les humains. Par cet exercice comparatif, l'auteure cherche à contribuer au dialogue entre amazonistes et mélanésianistes qui s'est établi depuis une dizaine d'années. Elle cherche aussi à insérer l'ethnographie de l'Amazonie dans le débat anthropologique sur le christianisme, aujourd'hui solidement ancré dans les données et les outils conceptuels issus des sociétés du Pacifique en général, et de la Mélanésie en particulier.

Ancillary