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Being ‘rasikas’: the affective pleasures of music and dance spectatorship and nationhood in Indian middle-class modernity

Authors

  • KALPANA RAM

    Corresponding author
    1. Macquarie University
      Department of Anthropology, Faculty of Arts, Macquarie University, NSW 2109, Australia. kalpana.ram@mq.edu.au
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Department of Anthropology, Faculty of Arts, Macquarie University, NSW 2109, Australia. kalpana.ram@mq.edu.au

Abstract

The long-standing dominance of history in the adjudication of debates on postcolonialism and modernity in India has resulted in the relegation of the knowledge claims of ‘classical’ performance traditions and aesthetic concepts to the domain of the essentializing and the untrustworthy. This paper argues that performances of music and dance have preserved an understanding of tradition that is more dynamic and agential than that put forward by nationalist understandings of tradition, and that aesthetic conceptions continue to illuminate the values and efficacy of these practices in engaging the affects of spectators. The paper explores in particular the subject position of the rasika as offering a distinctive way of inhabiting the present. The class privilege implicit in being able to take up such an invitation is explored in the second part of the paper.

Résumé

La longue domination de l’histoire dans l’orientation des débats sur le post-colonialisme et la modernité en Inde a relégué les prétentions au statut de savoir des arts performatifs et des concepts esthétiques « classiques » au domaine des choses essentialisantes et peu fiables. Le présent article fait valoir que les performances de musique et de danse ont préservé une compréhension de la tradition plus dynamique et agentielle que celle mise en avant dans les interprétations nationalistes, et que les conceptions esthétiques continuent de mettre en lumière les valeurs et l’efficacité de ces pratiques en faisant appel aux affects des spectateurs. L’article explore en particulier la position de sujet du rasika comme une manière différente d’habiter le présent. Le privilège de classe, implicite dans la possibilité d’accepter une telle invitation, est exploré dans la deuxième partie de l’article.

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