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Creating medicine on a swing: the effectiveness of mirroring, mimetic sensoriality, and embodiment to facilitate childbirth among the Sakais of Riau (Sumatra)

Authors


nathanporath@yahoo.co.uk

Abstract

This article focuses on a healing technique to facilitate childbirth performed by the Orang Sakai, a Malayan-speaking indigenous people of Sumatra (Indonesia). It explores the sensoriality of mimesis, mirroring, and embodiment through the works of Taussig, Girard, and others. It further makes a comparison between recent mimetic phantom-limb somatic therapy and shamanic ritual, focusing on the idea of mirroring and mimetic touching without making direct physical contact. It concludes that the process of mirroring-mimesis and embodiment is a universal in therapy and endorses the argument that clinical therapy and clinical experiments are also mimesis-inducing rituals.

Résumé

L'article est consacréà une technique de guérison visant à faciliter les accouchements chez les Orang Sakai, un peuple autochtone de langue malaise de Sumatra (Indonésie). Il explore la sensorialité de la mimesis, du travail en miroir et de l'incorporation à travers les œuvres de Taussig, de Girard et d'autres. Il compare en outre les récentes thérapies des membres fantômes au moyen de miroirs et le rituel chamanique, en se concentrant sur l'idée du travail en miroir et du toucher mimétique sans contact physique direct. Il conclut que le processus de mimesis en miroir et d'incorporation est un universel thérapeutique et avance l'argument que le traitement et les expérimentations cliniques sont eux aussi des rituels induisant une mimesis.

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