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This article approaches informal relations in post-socialist settings from a political economy perspective. Taking as a case study informal exchanges in the Romanian healthcare system, the article addresses the question of their continuity in the face of both divergent claims and increased monetarization of exchanges. It contends that informal exchanges are individual responses to the increased inequalities that followed the post-socialist redesign of the state. However, by further heightening social inequalities and competition, contemporary neoliberal reforms exacerbate the predatory side of informal exchanges, thus threatening to disrupt their fragile accommodation with post-socialist transformations.

Résumé

L’auteure de cet article examine du point de vue de l’économie politique les relations informelles en contexte postsocialiste. À partir d’une étude de cas du système de santé roumain, elle interroge la pérennité des échanges informels face à des revendications divergentes et à une monétarisation croissante des échanges. Elle présente les échanges informels comme une réponse individuelle aux inégalités accrues ayant accompagné le remaniement postsocialiste de l’État. Les réformes néolibérales actuelles, accentuant encore les inégalités sociales et la compétition, exacerbent cependant l’aspect prédateur de ces échanges informels et menacent ainsi leurs fragiles accommodements avec les mutations de l’ère postsocialiste.