Pentecostalism and the morality of money: prosperity, inequality, and religious sociality on the Zambian Copperbelt

Authors

  • NAOMI HAYNES

    Corresponding author
    1. University of California, San Diego
      Department of Anthropology, University of California, San Diego, 9500 Gilman Drive La Jolla, CA 92093-0532, USA. nhaynes@ucsd.edu
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Department of Anthropology, University of California, San Diego, 9500 Gilman Drive La Jolla, CA 92093-0532, USA. nhaynes@ucsd.edu

Abstract

As part of a growing body of work focused on the social implications of Pentecostal Christianity, this article explores one of the ways that this religion is shaping relational life on the Zambian Copperbelt. Through a discussion of the changing nature of the prosperity gospel, I show how Pentecostalism embeds believers in social relationships that often extend beyond their religious cohort. In the absence of the lavish wealth promised by prosperity gospel preachers, Pentecostals have had to alter their understanding of divinely authored economic success. Specifically, local definitions of prosperity are characterized not by uniform, individualized wealth, but rather by progress along a gradient of material achievement through relationships that span differences in economic status. This retooled version of the prosperity gospel serves to integrate believers into the wider social world by emphasizing material inequality and promoting displays of wealth. Each of these aspects of Copperbelt Pentecostalism embeds its adherents in networks of exchange that are a central component of urban Zambian sociality. This analysis of Pentecostalism expands on studies of this religion that focus only on formal ritual life, while at the same time challenging interpretations of Pentecostalism that have given its social potential short shrift.

Résumé

Le présent article s’inscrit dans un corpus de plus en plus important de travaux consacrés aux implications sociales du christianisme pentecôtiste. Il explore l’une des manières dont cette religion façonne la vie relationnelle dans la province du Copperbelt, en Zambie. Par la discussion de la nature changeante de la théologie de la prospérité, l’auteure montre comment le pentecôtisme intègre ses fidèles dans des relations sociales qui s’étendent souvent au-delà des limites de leur communauté religieuse. Ne voyant pas venir l’abondance promise par les prédicateurs de la doctrine de la prospérité, les pentecôtistes ont dû revoir leur interprétation d’une réussite économique sanctionnée par Dieu. Plus précisément, les définitions locales de la prospérité sont caractérisées non pas par une possession de biens uniforme et individualisée mais plutôt par une progression suivant un gradient de réussite matérielle, par le biais de relations franchissant les différences de situation économique. Cette version remaniée de la théologie de la prospérité sert à intégrer les croyants dans le monde social qui les entoure, en mettant l’accent sur les inégalités matérielles et en encourageant les signes extérieurs de richesse. Chacun de ces aspects du pentecôtisme dans le Copperbelt intègre les fidèles dans des réseaux d’échange qui sont une composante essentielle de la société zambienne urbaine. L’analyse du pentecôtisme réalisée ici commente les études de cette religion axées uniquement sur le rituel, tout en remettant en question les interprétations faisant peu de cas du potentiel social du pentecôtisme.

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