Disjunctive comparison: citizenship and trade unionism in Bolivia and Argentina

Authors


Abstract

In this essay I undertake an ethnographic analysis of the notion of comparison through a discussion of comparative research on the role of trade unions in the constitution of citizenship in El Alto, Bolivia, and in Buenos Aires, Argentina. Based on fieldwork with street traders in El Alto and public-sector workers in Buenos Aires, the essay introduces the notion of ‘disjunctive comparison’ as an intrinsically anthropological mode of comparison. The article then puts into play my propositions about the specificity and validity of disjunctive comparison, by way of an ethnographic exploration of union membership as a creation of self and political agency. I conclude by connecting that analysis of self and political agency to citizenship in my two fieldwork sites.

Résumé

Le présent essai constitue une analyse ethnographique de la notion de comparaison à travers l'examen d'une recherche comparative sur le rôle des syndicats dans la constitution de la citoyennetéà El Alto, en Bolivie, et à Buenos Aires en Argentine. À partir d'un travail de terrain mené auprès des marchands de rue à El Alto et des employés du secteur public à Buenos Aires, l'auteure introduit la notion de « comparaison disjonctive » comme mode de comparaison intrinsèquement anthropologique. L'article met ensuite en application ses propositions sur la spécificité et la validité de la comparaison disjonctive, par le biais d'une exploration ethnographique de l'appartenance syndicale comme mode de création du soi et de l'agencéité politique. L'auteure conclut en reliant cette analyse du soi et de l'agencyà la citoyenneté sur ses deux sites de terrain.

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