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Derrida en Corse? Hospitality as scale-free abstraction

Authors

  • MATEI CANDEA

    Corresponding author
    1. Durham University
      Department of Anthropology, Durham University, Dawson Building, South Road, Durham DH1 3LE, UK. matei.candea@durham.ac.uk
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Department of Anthropology, Durham University, Dawson Building, South Road, Durham DH1 3LE, UK. matei.candea@durham.ac.uk

Abstract

A few years after the French press resonated with the immigration debates which inspired Derrida's influential thoughts on hospitality, the paradoxes of hospitality once again gripped the French public imagination, this time in relation to sanctuary given to a suspected murderer on the island of Corsica. This paper traces Corsican hospitality, in its various ethnographic, media, and philosophical/literary incarnations. Through a careful ethnographic account of the material-semiotic moves which enable events on one scale to have effects and significance on another, the paper argues that analytical or philosophical uses of hospitality as a scale-free abstraction should be treated with caution.

Résumé

Il y a quelques années, la presse française s'est faite la chambre d'écho d'un débat sur l'immigration qui inspira à Derrida des idées influentes sur l'hospitalité. Les paradoxes de l'hospitalité s'emparent à nouveau de l'imaginaire public français aujourd'hui, à cause cette fois du refuge qu'un homme soupçonné de meurtre a pu trouver en Corse. L'auteur retrace ici l'hospitalité corse sous ses différentes incarnations ethnographiques, médiatiques, et philosophiques ou littéraires. Par un compte-rendu ethnographique scrupuleux des déplacements matériels et sémiotiques qui permettent aux événements à une échelle d'avoir un effet et une signification à une autre échelle, il recommande de se méfier des usages analytiques ou philosophiques de l'hospitalité considérée comme une abstraction dépourvue d'échelle.

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