Leading Sectors and Leading Regions: Economic Restructuring and Regional Inequality in Hungary since 1990

Authors


  • Previous versions of this article were presented at the 2006 annual meeting of the American Sociological Association, and at the Mellon-Sawyer Capstone Conference, Budapest, June 2005. This research was supported by grants from the Mellon Foundation, and from the Polson Institute for Global Development at Cornell University. Three anonymous reviewers made rigorous critiques that are warmly appreciated.

David L. Brown (dlb17@cornell.edu), Department of Development Sociology, Cornell University, 338 Warren Hall, Ithaca, NY 14853, USA, Béla Greskovits (greskovi@ceu.hu), Central European University, Nador u. 9, 1051 Budapest, Hungary, and László J. Kulcsár (kulcsar@ksu.edu), Kansas State University, 204 Waters Hall, Manhattan, KS 66506-4003, USA.

Abstract

Abstract

This article examines factors accounting for persisting regional inequality in Hungary during the regime change from socialism to a market economy in 1990. We examine the determinants of regional inequality through the lens of leading sector theory which has been used to explain why some ex-socialist countries have done better than others during the transformation. In other words, we ask whether some regions of Hungary are doing better than others for the same reasons that some ex-socialist countries have outperformed their counterparts. We use county level data from the Hungarian Central Statistical Office to examine whether the quantity and types of foreign direct investment counties have received since 1990 are associated with regional inequality in per capita GDP. We find that foreign capitalists concentrate human-capital-intensive investment in already well performing locations because they have similar supply structures to their home economies. We also contend that no measure of institutional modernization is likely to make lagging regions attractive candidates for human-capital-intensive investments in the near future. Hence, regardless of the national state's efforts to target development to lagging areas, or the effectiveness of local institutions, lagging regions are likely to remain underdeveloped. We recommend that future field-based research be conducted to examine the nexus between FDI, the nation state and localities. Unraveling interrelationships between these three political economy sites will expose the causal forces sustaining regional inequalities during post-socialism.

Résumé

Cet article analyse les facteurs qui expliquent l'inégalité persistante entre régions hongroises lors du passage du socialisme à une économie de marché en 1990. Nous examinons les déterminants de l'inégalité régionale à travers la théorie du secteur moteur qui a servi à expliquer pourquoi certains ex-pays socialistes ont mieux réussi que d'autres pendant la transition. Plus précisément, nous cherchons à savoir si des régions de Hongrie font mieux que d'autres pour les mêmes raisons que certains ex-pays socialistes ont eu de meilleurs résultats que leurs homologues. Nous utilisons des données départementales provenant du Bureau central hongrois de la statistique afin d'examiner si la quantité et les types d'investissement direct à l'étranger que les départements ont reçu depuis 1990 sont associés à une inégalité régionale en termes de PIB par habitant. Nous établissons ainsi que les capitalistes étrangers concentrent leur investissement à fort capital humain dans des sites qui présentent déjà de bons résultats, les structures d'approvisionnement étant similaires à celles de leur économie nationale. Nous soutenons également que, dans le court terme, aucune mesure de modernisation institutionnelle ne va sans doute transformer les régions en retard en candidates intéressantes pour des investissements à fort capital humain. En conséquence, quels que soient les efforts de l'État national en vue de développer spécifiquement les zones en décalage, ou l'efficacité des institutions locales, les régions en retard resteront sans doute moins développées. Nous conseillons d'entreprendre à l'avenir des études de terrain afin d'analyser le lien entre IDE, État national et régions. Démêler les relations entre ces trois centres de l'économie politique révélera les forces en cause dans la durabilité des inégalités régionales pendant l'après-socialisme.

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