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Keywords:

  • gentrification;
  • working class;
  • middle-class gentrifiers;
  • state-led gentrification;
  • Bourdieu;
  • habitus;
  • London;
  • displacement;
  • suburbanization;
  • white flight

Abstract

This essay argues that Tom Slater's article makes several important points regarding what he rightly suggests is the disappearance of a critical edge from much of the recent gentrification literature. It explores one of these points in greater depth, i.e. the notion that the working class occupy a ‘backstage’ role vis-à-vis the analysis of gentrification. This is done via a discussion of gentrification and London's class structure in relation to the work of Tim Butler and Chris Hamnett. The essay makes a plea for more ‘bottom up’ accounts of gentrification which focus upon the urban working class, especially in relation to contemporary processes of policy-driven state-led gentrification.

Résumé

Dans son article, Tom Slater présente plusieurs points importants sur ce qu'il suggère, à juste titre, être la disparition d'une ‘acuité’ critique dans la plupart des publications récentes sur la ‘gentrification’. Cet essai approfondit l'un de ces points, à savoir l'idée que la classe ouvrière occupe une place ‘en coulisses’ dans les études sur la ‘gentrification’. Pour ce faire, la ‘gentrification’ et la structure de classe à Londres sont analysés par rapport au travail de Tim Butler et Chris Hamnett. La conclusion appelle à davantage de récits du processus qui viennent ‘d'en bas’ en s'intéressant à la classe ouvrière urbaine, en particulier par rapport aux processus contemporains la ‘gentrification’ mené par l'État et orienté par la politique publique.