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The Only Class in Town? Gentrification and the Middle-Class Colonization of the City and the Urban Imagination

Authors


Paul Watt (p.watt@bbk.ac.uk), Faculty of Lifelong Learning, Birkbeck College, University of London, 26 Russell Square, London WC1B 5DQ, UK.

Abstract

Abstract

This essay argues that Tom Slater's article makes several important points regarding what he rightly suggests is the disappearance of a critical edge from much of the recent gentrification literature. It explores one of these points in greater depth, i.e. the notion that the working class occupy a ‘backstage’ role vis-à-vis the analysis of gentrification. This is done via a discussion of gentrification and London's class structure in relation to the work of Tim Butler and Chris Hamnett. The essay makes a plea for more ‘bottom up’ accounts of gentrification which focus upon the urban working class, especially in relation to contemporary processes of policy-driven state-led gentrification.

Résumé

Dans son article, Tom Slater présente plusieurs points importants sur ce qu'il suggère, à juste titre, être la disparition d'une ‘acuité’ critique dans la plupart des publications récentes sur la ‘gentrification’. Cet essai approfondit l'un de ces points, à savoir l'idée que la classe ouvrière occupe une place ‘en coulisses’ dans les études sur la ‘gentrification’. Pour ce faire, la ‘gentrification’ et la structure de classe à Londres sont analysés par rapport au travail de Tim Butler et Chris Hamnett. La conclusion appelle à davantage de récits du processus qui viennent ‘d'en bas’ en s'intéressant à la classe ouvrière urbaine, en particulier par rapport aux processus contemporains la ‘gentrification’ mené par l'État et orienté par la politique publique.

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