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Keywords:

  • anti-essentialist class politics;
  • contract cleaning;
  • subcontracting;
  • living wages;
  • trade union organization;
  • broad-based organizing;
  • intersectionality

Abstract

This article tells the story of community and union-led efforts to re-regulate the contract cleaning sector and to organize cleaners at Canary Wharf and in the City of London. It provides a historical overview of the campaign and highlights its innovative responses to subcontracted employment in the city today. The article starts by outlining anti-essentialist approaches to the politics of class before using the campaign to flesh out what such politics might look like. In this case, the successful prosecution of class politics has depended upon the politics of class moving far beyond any particular workplace. Workplace issues have been recast as matters for the wider community engaging a diverse set of actors including workers, community organizations, contractors, clients, the media and London's politicians.

Résumé

Cet article relate une initiative communautaire et syndicale visant à re-réguler le secteur des services de nettoyage et à en organiser le personnel dans les deux quartiers londoniens de Canary Wharf et de la City. Après un historique de la campagne, l’article souligne toute la nouveauté des réponses apportées à l’emploi sous-traité dans la ville actuellement. Il expose d’abord les approches anti-essentialistes de la politique de classe avant d’utiliser la campagne pour préciser ce à quoi cette politique pourrait ressembler. En l’occurrence, l’exercice réussi d’une politique de classe a tenu au fait que cette politique a transcendé tout lieu de travail spécifique. Les aspects propres au lieu de travail ont été refondus en thèmes concernant l’ensemble de la communauté et impliquant un ensemble diversifié d’acteurs, notamment les employés, les organisations représentatives de la communauté, les fournisseurs de services, les clients, les média et des hommes politiques londoniens.