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Urban Interventions: Art, Politics and Pedagogy

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Challenging perspectives on the urban question have arisen in recent years from beyond academic realms through the work of artists and cultural practitioners. Often in dialogue with urban theory and political activism, and employing a range of tactical practices, they have engaged critically with cities and with the spatialities of everyday urban life. They are typically concerned less with representing political issues than with intervening in urban spaces so as to question, refunction and contest prevailing norms and ideologies, and to create new meanings, experiences, understandings, relationships and situations. Such interventionist practices may rarely be seen as part of the traditional purview of urban studies. Yet in asserting their significance here, this essay argues that growing dialogues across and between urban and spatial theory, and artistic and cultural practice, have considerable potential for inspiring and developing critical approaches to cities. The essay highlights a number of specific challenges thrown up by such interconnections that are of political and pedagogical significance and in need of further debate.

Résumé

Récemment, d’intéressantes perspectives sur la question urbaine se sont dégagées au-delà des sphères de recherches, à travers le travail d’artistes et de professionnels de la culture. Dans un échange fréquent avec la théorie urbaine et le militantisme politique, et à l’aide de toute une panoplie de pratiques tactiques, ils se sont impliqués dans les villes et les spatialités de la vie urbaine au quotidien. En général, ils se soucient moins de représenter des thèmes politiques que d’intervenir dans les espaces urbains pour remettre en question, rediriger ou contester les normes et idéologies en vigueur, et pour créer de nouvelles significations, expériences, compréhensions, relations et situations. Il est rare de pouvoir inscrire ces modes interventionnistes dans le champ traditionnel des études urbaines. Toutefois, cet essai défend leur importance en soulignant le potentiel considérable d’une accentuation du dialogue à travers et entre les théories urbaine et spatiale, et les pratiques artistique et culturelle, pour inspirer et élaborer des approches critiques des villes. Ce travail met en avant plusieurs enjeux spécifiques nés de ces interconnexions, significatifs sur le plan politique et pédagogique, et appelant à un débat approfondi.

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