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Transitory Sites: Mapping Dubai's ‘Forgotten’ Urban Spaces

Authors


Yasser Elsheshtawy (sheshtawi@uaeu.ac.ae), Department of Architecture, UAE University, PO 17555 Al-Ain, United Arab Emirates.

Abstract

Abstract

Seeking to uncover a hidden side of Dubai, this article investigates the city's ‘forgotten’ urban spaces. I use a theoretical framework that responds to a shift in global city research, emphasizing the everyday as well as transnational connections in which the local and the global are closely intertwined. I argue that such processes can be observed in these ‘forgotten’ settings, which, as well as being major gathering points, are utilized by Dubai's low-income migrant community for the exchange of information. Through an analysis of users and their activities as well as of the morphology of these spaces, I situate them within the overall development of Dubai. A key construct developed in this study and used as a unit of analysis is the notion of transitory sites — viewed as a major element in understanding migrant cities. The architectural and urban character of these sites is identified. A key finding is that low-income migrants resist globalizing influences by claiming these settings and establishing linkages through them to their home countries.

Résumé

En tentant de révéler la face cachée de Dubaï, cet article étudie les espaces urbains ‘oubliés’ des grandes villes. Son cadre théorique tient compte d’une transformation dans la recherche sur les villes planétaires, en soulignant les rapports, à la fois quotidiens et transnationaux, dans lesquels le local et le mondial sont liés de manière inextricable. Ce genre de processus est observable dans ces environnements ‘oubliés’ qui, en plus d’être des points de rassemblement importants, servent à la communauté des migrants à faible revenu de Dubaï pour échanger des informations. En analysant les usagers et leurs activités, ainsi que la morphologie de ces espaces, on peut les positionner dans le cadre de l’aménagement global de Dubaï. Cette étude produit un concept essentiel qui est utilisé comme unité d’analyse : la notion de sites transitoires, considérée comme un élément majeur pour comprendre les villes de migration. Le caractère architectural et urbain de ces sites est identifié. L’un des principaux résultats est le fait que les migrants à faible revenu résistent aux influences mondialisatrices en revendiquant ces espaces et en instaurant, grâce à eux, des liens avec leurs pays d’origine.

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