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Keywords:

  • entrepreneurial urban governance;
  • Mexico City;
  • resistance;
  • Historic Center;
  • street vendors

Abstract

Recent work on entrepreneurial urban governance has focused on the new forms of exclusion produced by neoliberal entrepreneurial urban strategies, arguing that local forms of social–spatial organization are being dismantled through practices ranging from the privatization of urban public space to the emergence of gated communities. By exploring the role of agency amid these changing structures of constraints, this article interrogates processes of socio-spatial exclusion under entrepreneurial forms of urban governance. I argue that despite constraints placed upon different groups of affected citizens, excluded groups develop survival strategies that enable them to maintain a livelihood and in some cases empower them to thrive. I use the case of a recently implemented entrepreneurial policy in Mexico City called the Programa de Rescate (The Rescue Program). The prime objective of the policy is to revitalize and beautify the streets, buildings and central plaza of the city's Historic Center. Although this policy seeks an improvement in the quality of life for the local population, it excludes particular forms of social interaction that are central to the well-being of a large sector of the population, particularly street vendors who rely on public spaces for their daily survival. I use the case of the Programa to show how street vendors have struggled to remain on the streets of Mexico City's Historic Center.

Résumé

Les travaux récents sur la gouvernance urbaine de type entrepreneurial s'intéressent surtout aux nouvelles formes d'exclusion que génèrent les stratégies urbaines néolibérales. Ils affirment que des formes locales d'organisation socio-spatiale se désagrègent à cause de pratiques allant de la privatisation de l'espace public urbain à l'apparition de communautés privées sécurisées. En s'attachant au rôle de l'agence dans ces structures de contraintes évolutives, cet article examine les processus d'exclusion socio-spatiale en cas de formes entrepreneuriales de gouvernance urbaine. Malgré les contraintes imposées aux différents groupes de citoyens concernés, les groupes exclus élaborent des stratégies de survie grâce auxquelles ils préservent leurs moyens de subsistance et se trouvent en mesure, dans certains cas, de prospérer. L'article prend le cas d'une politique publique de type entrepreneurial appliquée depuis peu à Mexico: Programa de Rescate (programme de sauvetage). En l'occurrence, il s'agit principalement de revitaliser et d'embellir les rues, les bâtiments et la place centrale du centre historique de la ville. Même si cette politique vise à améliorer la qualité de vie de la population locale, elle exclut certaines formes d'interaction sociale essentielles au bien-être d'une grande part de la population, notamment des vendeurs ambulants dont la survie au quotidien dépend des espaces publics. Le cas du Programa permet de montrer comment ces vendeurs ont lutté pour rester dans les rues du centre historique de Mexico.