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‘Urban Ecological Security’: A New Urban Paradigm?

Authors


Mike Hodson (M.Hodson@salford.ac.uk) and Simon Marvin (S.Marvin@salford.ac.uk), Centre for Sustainable Urban and Regional Futures (SURF), University of Salford, Cube Building, 113–115 Portland Street, Manchester M1 6DW, UK.

Abstract

Abstract

The term ‘ecological security’ is usually used in relation to attempts to safeguard flows of ecological resources, infrastructure and services at the national scale. But increasing concerns over ‘urban ecological security’ (UES) are now giving rise to strategies to reconfigure cities and their infrastructures in ways that help to secure their ecological and material reproduction. Yet cities have differing capacities and capabilities for developing strategic responses to the opportunities and constraints of key UES concerns. These include resource constraints and climate change, and consequently these newly emerging strategies may selectively privilege particular urban areas and particular social interests over others. In this article, we focus on world cities and outline the challenges posed by the growing concern for UES. We review the emerging responses that may increasingly form a new dominant ‘logic’ of infrastructure provision, which we characterize as Secure Urbanism and Resilient Infrastructure (SURI). We conclude by addressing the extent to which this new dominant ‘logic’ underpins a new strategy of accumulation or more ‘progressive’ politics by outlining alternatives to SURI, possibilities for shaping SURI more ‘progressively’ and developing an agenda for future research.

Résumé

L'expression ‘sécuritéécologique’ s'applique généralement à des efforts visant à préserver les flux de ressources écologiques, infrastructures et services à l'échelon national. Toutefois, la multiplication des préoccupations en matière de ‘sécuritéécologique urbaine’ (SEU) donne lieu désormais à des stratégies de reconfiguration des villes et de leurs infrastructures dans le but d'assurer leur reproduction écologique et matérielle. Cependant, les villes ont des capacités et des moyens différents d'élaborer des réponses stratégiques aux opportunités et contraintes liées aux grandes questions de SEU. Celles-ci englobant les pénuries de ressources et le changement climatique, les stratégies émergentes peuvent choisir de privilégier telles ou telles zones urbaines et tels ou tels intérêts sociaux. En s'intéressant aux villes mondiales, l'article présente les enjeux que suscite l'attention croissante pour la SEU. Sont étudiées les premières réponses apportées, susceptibles de constituer progressivement une nouvelle ‘logique’ dominante dans la fourniture d'infrastructures : ce que nous appelons la SURI (sécurité de l'urbanisme et résistance des infrastructures). La conclusion s'interroge sur la mesure dans laquelle cette nouvelle ‘logique’ dominante sous-tend une nouvelle stratégie d'accumulation ou bien des politiques plus ‘progressistes’ en exposant des alternatives à la SURI, des possibilités de conformer la SURI de manière plus ‘progressiste’ et de concevoir un programme de recherches.

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