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Analysing Democracy in Third-Party Government: Business Improvement Districts in the US and UK

Authors


  • This article is based in part on research supported by a grant from the University of Delaware's General University Research Fund. Chris Skelcher's contribution to this article was supported by the UK Economic and Social Research Council (ESRC) under Research Award RES-000-23-1295 ‘Democratic anchorage of governance networks in European countries’. Dr Navdeep Mathur and others in Birmingham provided fieldwork advice and support.

Jonathan B. Justice (justice@udel.edu), School of Urban Affairs and Public Policy, University of Delaware, Newark, DE 19716, USA and Chris Skelcher (C.K.Skelcher@bham.ac.uk), Institute of Local Government Studies, University of Birmingham, School of Public Policy, Edgbaston, Birmingham B15 2TT, UK.

Abstract

Abstract

Institutional designs for third-party governance have proliferated in the US and Europe, but there has been little systematic analysis of their democratic performance. A comparative analysis of business improvement districts (BIDs) in the US and UK documents an approach to the democratic analysis of third-party public governance institutions and finds variation in institutional designs and democratic performance within — as well as between — countries. BIDs accommodate the democratic imperatives for legitimacy, consent and accountability in different ways. In many ways, the democratic aspects of the BID design reflect those found in a private membership organization, but there is also evidence of actual and potential engagement with residents and local governments in BID governance. US BIDs continue a tradition of informally privileging business interests in local governance, but may potentially increase democratic purchase. UK BIDs may have the potential to increase the role of businesses in local governance at the cost of democratic performance.

Résumé

Les concepts institutionnels répondant à une third-party governance ont proliféré aux États-Unis et en Europe, mais rares ont été les analyses systématiques de leur performance démocratique. Une analyse comparative des Business Improvement Districts (BID) aux États-Unis et au Royaume-Uni présente une approche de l’analyse, sur le plan démocratique, des institutions de gouvernance publique ‘avec des tiers’, et dévoile des variantes dans les concepts institutionnels et la performance démocratique à l’intérieur des pays, et d’un pays à l’autre. Les BID adaptent de différentes manières les impératifs démocratiques de légitimité, consentement et responsabilité. De bien des façons, les aspects démocratiques du concept de BID correspondent à ceux d’une association privée de membres. Pourtant, dans une gouvernance de BID, se manifeste aussi un engagement réel et potentiel à l’égard des habitants et des gouvernements locaux. Les BID américains perpétuent une tendance informelle à privilégier les intérêts économiques dans une gouvernance locale, mais sont susceptibles d’accroître leur gain démocratique. Les BID anglais disposent éventuellement du potentiel de renforcer le rôle des entreprises dans la gouvernance locale aux dépens de la performance démocratique.

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