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‘Weak-Center’ Gentrification and the Contradictions of Containment: Deconcentrating Poverty in Downtown Los Angeles

Authors


  • We wish to thank the interviewees in Downtown Los Angeles, as well as the IJURR reviewers, for their valuable time. All errors are ours alone.

Ellen Reese (ellen.reese@ucr.edu), Department of Sociology, University of California, Riverside, Riverside, CA 92521-0419, USA, Geoffrey DeVerteuil (G.P.DeVerteuil@soton.ac.uk), School of Geography, University of Southampton, Highfield Campus, Southampton SO17 1BJ, UK and Leanne Thach (leanne.thach@gmail.com), 16911 Bixby St. # 37, San Diego, CA 92127, USA.

Abstract

Abstract

This case study of recent efforts to deconcentrate poverty within the Skid Row area of Los Angeles examines processes of ‘weak-center’ gentrification as it applies to a ‘service dependent ghetto,’ thus filling two key gaps in prior scholarship. We document the collaboration between the government, business and development interests, and certain non-profit agencies in this process and identify two key mechanisms of poverty deconcentration: housing/service displacement and the criminalization of low income residents. Following Harvey, we argue that these efforts are driven by pressures to find a ‘spatial fix’ for capital accumulation through Downtown redevelopment. This process has been hotly contested, however, illustrating the strength of counter-pressures to gentrification/poverty deconcentration within ‘weak-center’ urban areas.

Résumé

Cette étude de cas porte sur les efforts entrepris récemment pour déconcentrer la pauvreté dans le quartier de Skid Row à Los Angeles. Elle examine les processus de gentrification d'un ‘centre faible’ lorsqu'ils s'appliquent à un ‘ghetto de populations dépendantes de services’, et comble ainsi deux grandes lacunes des recherches antérieures. Elle montre comment les intérêts du gouvernement, des entreprises et de l'urbanisme se joignent à certains organismes non lucratifs impliqués dans le processus. De plus, elle identifie deux mécanismes clés de la déconcentration de la pauvreté: le déplacement des logements et/ou services, et la criminalisation des habitants à faible revenu. Dans le sillage de Harvey, l'étude préconise que les efforts entrepris sont suscités par des pressions visant à trouver une ‘solution spatiale’à l'accumulation de capital en réaménageant le centre-ville. Toutefois, cette démarche a été vivement contestée, illustrant ainsi la vigueur de la résistance à l'encontre de la gentrification et de la déconcentration de la pauvreté dans le cadre d'un modèle urbain à‘centre faible’.

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