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‘Creative Cities’ and the Rise of the Dealer Class: A Critique of Richard Florida's Approach to Urban Theory

Authors

  • STEFAN KRÄTKE

    Corresponding author
    1. Department of Economic Geography, European University Viadrina, Germany
      Stefan Krätke (Kraetke@t-online.de),Department of Economic Geography, European University Viadrina, Nithackstr.6, Berlin 10585, Germany.
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Stefan Krätke (Kraetke@t-online.de),Department of Economic Geography, European University Viadrina, Nithackstr.6, Berlin 10585, Germany.

Abstract

Abstract

In recent times, Richard Florida's ‘creative class’ theory, which deals with a particular set of regional success factors (technology, talent and tolerance) has received quite a positive reception among regional scientists and politicians in North America and Europe. Particularly on the urban level, Florida's concept has become a ‘message of hope’ to guide poor and declining localities to a future path of successful development. Florida's approach can be criticized for its highly affirmative concept of class and the current mode of capitalist development. This article starts from a deconstruction of the notion of a creative class and deals with the aggregation and co-location problems that plague Florida's concept. On the basis of empirical research on the regional distribution of diverse occupational groups in Germany, the article proves specifically that the ‘dealer class’— or in Florida's terms, creative professionals — does not have a significant or positive impact on the success of urban areas in developing sustainable economic structures.

Résumé

Ces dernières années, la théorie de la ‘classe créative’ de Richard Florida, qui porte sur un ensemble spécifique de facteurs de réussite régionale (technologie, talent et tolérance), a été accueillie très favorablement, en Amérique du Nord et en Europe, dans les milieux politiques et de la recherche sur les régions. Plus précisément, au niveau urbain, le concept de Florida s’est transformé en ‘message d’espoir’ guidant les localités pauvres ou en déclin sur la voie d’un développement réussi. L’approche de Florida est critiquable par son concept de classe fortement antidiscriminatoire et du fait des modalités d’évolution actuelles du capitalisme. L’article commence par une déconstruction de la notion de classe créative et aborde les problèmes d’agrégation et de co-localisation qui empoisonnent le concept de Florida. À partir d’une étude empirique sur la répartition régionale de divers groupes professionnels en Allemagne, il est démontré spécifiquement que la ‘dealer class ou classe des courtiers’ (les creative professionals au sens de Florida) n’a pas d’impact significatif ou positif sur la réussite des zones urbaines via le développement de structures économiques durables.

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