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Keywords:

  • Multilevel governance;
  • Local governance;
  • Urban politics;
  • State–society relations;
  • Political participation

Abstract

A generation of literature on local governance has established it to be largely a matter of relations between society and the local state. Existing typologies of national infrastructures for local governance, however, have neglected national variations in the shape of civil society to focus exclusively on governmental institutions. In this article we propose a new typology of national infrastructures of local governance that takes the structure of civil society into account. We test the typology as a predictor of local patterns of influence in a multilevel comparative analysis of data from the UDITE survey of over 4,000 local officials in fourteen OECD countries. The analysis demonstrates that certain types of national infrastructures consistently affect local power relations, as do the parallel infrastructures common to distinct sectors of policy. The effects from these infrastructures generally depend on synergies with the influence of local actors in civil society as well as in the local state.

Résumé

Toute une génération de publications sur la gouvernance locale a déterminé qu'il s'agissait en grande partie de relations entre la société et l'État local. Concernant les infrastructures nationales de la gouvernance locale, les typologies existantes ont toutefois négligé les variations nationales dans la configuration de la société civile en se consacrant exclusivement aux institutions gouvernementales. Cet article propose donc une typologie nouvelle qui prend en compte la structure de la société civile. Cette typologie est testée en tant que moyen de prévision des modèles locaux d'influence dans le cadre d'une analyse comparative à plusieurs niveaux des données collectées par l'UDITE auprès de 4000 représentants d'autorités locales de quatorze pays de l'OCDE. L'analyse établit que certains types d'infrastructures nationales influent systématiquement sur les relations de pouvoir locales, de même que les infrastructures parallèles communes à différents domaines de l'action publique. L'impact de ces infrastructures dépend généralement des synergies qui se créent avec l'influence des acteurs locaux au sein de la société civile et de l'État local.