Get access

The Breakdown of the Spanish Urban Growth Model: Social and Territorial Effects of the Global Crisis

Authors


  • I wish to thank the IJURR reviewers for their constructive comments on a previous version and Cristina Lopez for her help in compiling Figure 1.

Marisol García (marisolgarcia@ub.edu), Department of Sociological Theory, Faculty of Economy and Business, University of Barcelona, Avda/Diagonal 690, 08034 Barcelona, Spain.

Abstract

Abstract

The present global crisis has manifested itself in Spain with special force, but what is happening today has its roots in the recent economic and urban growth model. Whereas much has been written on the economic weakness of a model heavily based on the construction industry, little attention has been given to the internal regulations, policies, social and cultural factors in which the Spanish urban growth model was embedded. The question insufficiently addressed by current debates is therefore: to what extent is Spain's current crisis the result of its urban economic and social growth model? In this essay I argue that the crisis in the Spanish urban growth model reveals a particular interaction of globalizing forces with national and local processes, characterized both by specific structures of economic incentives and path-dependent cultural traits. The combination of these factors goes some way towards an explanation of the housing bubble. This specific combination of factors, however, makes the outlook for the aftermath of the housing bubble in Spain different from that experienced in the United States.

Résumé

La crise mondiale actuelle a fortement affecté l’Espagne, mais ce qui se passe aujourd’hui tient au récent modèle de croissance économique et urbaine. Alors qu’on a beaucoup écrit sur la faiblesse économique d’un modèle fondé largement sur le secteur du bâtiment, on ne s’est guère intéressé aux réglementations internes, politiques publiques ou facteurs socio-culturels dans lesquels s’inscrit le modèle de croissance urbaine espagnole. La question que les débats actuels n’abordent que trop peu est donc : dans quelle mesure la crise que connaît l’Espagne résulte-t-elle de son modèle de croissance socio-économique urbaine? Il est affirmé ici que la crise de ce modèle révèle une interaction particulière des forces mondialisatrices avec les processus nationaux et locaux, caractérisés les uns comme les autres par des structures spécifiques d’incitations économiques et par des traits culturels tributaires de chemins de dépendance. La combinaison de ces facteurs participe à une explication de la bulle du logement. Concernant ce phénomène, l’association spécifique des facteurs étudiés permet d’envisager des répercussions différentes pour l’Espagne comparée aux États-Unis.

Ancillary