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Democracy on the Edge: Limits and Possibilities in the Implementation of an Urban Reform Agenda in Brazil

Authors

  • RAQUEL ROLNIK

    Corresponding author
    1. School of Architecture and Urbanism, University of São Paulo, Rua Floralia 89, São Paulo 05451-130, Brazil
      Raquel Rolnik (raquelrolnik@usp.br), School of Architecture and Urbanism, University of São Paulo, Rua Floralia 89, São Paulo 05451-130, Brazil.
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Raquel Rolnik (raquelrolnik@usp.br), School of Architecture and Urbanism, University of São Paulo, Rua Floralia 89, São Paulo 05451-130, Brazil.

Abstract

Abstract

The 1990s in Brazil were a time of institutional advances in the areas of housing and urban rights following the signing of the new constitution in 1988 that incorporated the principles of the social function of cities and property, recognition of the right to ownership of informal urban squatters and the direct participation of citizens in urban policy decision processes. These propositions are the pillars of the urban reform agenda which, since the creation of the Ministry of Cities by the Lula government, has come under the federal executive branch. This article evaluates the limitations and opportunities involved in implementing this agenda on the basis of two policies proposed by the ministry — the National Cities Council and the campaign for Participatory Master Plans — focusing the analysis on government organization in the area of urban development in its relationship with the political system and the characteristics of Brazilian democracy.

Résumé

Au Brésil, les années 1990 ont été marquées par des progrès institutionnels en matière de logement et de droits urbains, dans le sillage de la Constitution de 1988 qui intègre les principes d'une fonction sociale de la ville et de la propriété urbaine, ainsi que la reconnaissance du droit à la propriété pour les squatters urbains et la participation directe des citoyens aux processus d'élaboration des politiques urbaines. Ce sont également les piliers du programme de réforme urbaine qui relève de l'exécutif fédéral depuis la création d'un ministère des Villes par le gouvernement Lula. Pour évaluer les limites et potentiels liés à la mise en place de ce programme, cet article s'appuie sur deux politiques publiques proposées par le ministère, le Conseil national des villes et la campagne en faveur des Plans directeurs participatifs, en analysant plus particulièrement l'organisation gouvernementale en matière d'urbanisme par rapport au système politique et aux caractéristiques de la démocratie brésilienne.

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