Creativity and Social Innovation: What Can Urban Policies Learn from Sectoral Experiences?


  • The authors are grateful to Rita Guimarães for research assistance and to Renato Dias for graphical support. This research was supported by the Portuguese National Foundation for Science and Technology (FCT, Project PTDC/AUR/68407/2006).

Carlos Oliveira ( and Isabel Breda-Vázquez (, Environment and Territorial Planning Division, Faculty of Engineering of the University of Porto, Rua Dr. Roberto Frias, 4200-465 Porto, Portugal.



Much of the literature dealing with creativity and innovation as triggers for development seems to neglect other dimensions of urban development beyond the market economy. This is particularly challenging in places that face severe qualification problems such as Oporto City-Region, where an important share of the population do not belong to the so-called ‘creative class’ and have limited prospects of benefiting from urban development based on creativity and innovation. Nonetheless, alternative approaches to creativity and innovation have been developed in the last decade. Social innovation is one of these approaches. Nevertheless, it too faces acute problems related to the dissemination of new ideas beyond their field of origin. By analysing two socially innovative programmes in the education sector that are underway in the Oporto City-Region, this article aims to explore the prospects for disseminating social innovation through urban policy.


Une grande partie des publications qui étudient la créativité et l'innovation en tant que facteurs d'impulsion du développement négligent apparemment des dimensions du développement urbain qui ne relèvent pas de l'économie de marché. Or, ce point est particulièrement prégnant dans les lieux confrontés à de sérieux problèmes de qualification, tels que la région métropolitaine d'Oporto où une part importante de la population n'appartient pas à la classe dite ‘créative’ et a peu d'espoir de profiter d'un développement urbain fondé sur la créativité et l'innovation. Néanmoins, dans la dernière décennie, d'autres approches ont étéélaborées. L'innovation sociale en fait partie, mais elle se heurte aussi à d'intenses difficultés liées à la diffusion des idées nouvelles hors de leur cadre d'origine. L'article analyse deux programmes innovants sur le plan social qui se rapportent à l'éducation dans la région métropolitaine d'Oporto. Ce faisant, cette étude explore les perspectives de diffusion de l'innovation sociale au travers des politiques urbaines.