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The Encroachment of Value Pragmatism on Pluralism: The Practice of the Valuation of Urban Green Space Using Stated-preference Approaches

Authors


  • The author is indebted to Clive Spash for offering constructive comments on an earlier draft of this article.

Alex Y. Lo (alex.lo@anu.edu.au), Griffith School of Environment, Griffith University, Gold Coast Campus, Parklands Drive, Southport, Queensland 4222, Australia.

Abstract

Abstract

Monetary valuation of urban green space using stated-preference approaches has gained prominence among pragmatic urban researchers, but the resultant reduced potential for value pluralism has gone unnoticed. There is confusion on value concepts. Public-social values have been treated as private-economic ones. The potential for reflecting the multiple values and social roles of urban nature is thus reduced. Being method-driven, the practice fails to relate to the claimed objective of comprehensively portraying it. There is inadequate understanding of the philosophy and psychology of the values associated with urban green space, despite its multi-faceted role being widely recognized. This results in an unreflective acceptance of economic techniques. More work is needed to clarify issues concerning the manifestation and theoretical foundation of value pluralism. Deliberative approaches may be a potential complementary or alternative valuation method.

Résumé

L'évaluation monétaire de l'espace vert urbain à l'aide de modèles basés sur les préférences déclarées a pris de l'importance chez les auteurs pragmatiques de la recherche urbaine, mais le fait qu'elle affaiblit le potentiel du pluralisme des valeurs est passé inaperçu. Les concepts de valeur se mélangent. Les valeurs publiques sociales ont été traitées comme des valeurs privées économiques. La capacité de refléter les multiples valeurs et rôles sociaux de la nature urbaine a donc été réduite. La pratique, mue par la méthode, ne rejoint pas l'objectif exprimé de représenter intégralement cet espace. Bien que les différentes facettes de son rôle soient généralement reconnues, il se crée une compréhension inadéquate de la philosophie et de la psychologie des valeurs associées à l'espace vert urbain. C'est ainsi que les techniques économiques sont acceptées sans discernement. Il faut envisager d'autres études pour clarifier les aspects liés à la manifestation et au fondement théorique du pluralisme des valeurs. Des approches délibératives pourraient constituer une méthode d'évaluation complémentaire ou alternative.

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