Recreative City: Amsterdam, Vehicular Ideas and the Adaptive Spaces of Creativity Policy


  • The research reported here was conducted with the generous support of the Wibaut visiting professorship at the University of Amsterdam. I am grateful to Robert Kloosterman and Sako Musterd for their hospitality, and for stimulating discussions around the issues explored here, and especially to Heike Pethe for her organizational assistance, invaluable advice and many interview ‘ridealongs’. For comments and suggestions, I thank Dion Kooijman, Patrick Le Galès, Robert Marijnissen, Justus Uitermark and the three IJURR reviewers. The views expressed here, however, are mine alone.

Jamie Peck (, Department of Geography, University of British Columbia, Vancouver, British Columbia V6T 1Z2, Canada.



The article presents a critical analysis of the reception and ramifications of creativity policies in the city of Amsterdam. The point is not to revisit critiques of creative cities policies per se, but rather to trace their consequences for the politics of urban governance — in one of their more receptive, if not ‘natural’, settings. The article explores how creativity policies actually work (and for whom) from the vantage point of one of Europe's most celebrated ‘creative cities’. It seeks to explain the persistence of the creativity syndrome — and the longevity, ubiquity and adaptability of the associated policy package — in the face of both social-scientific skepticism and mediocre ‘performance’. Finally, it raises the question of how, and with what effects, creativity policies travel between cities; how they mutate in interurban space.


Cette analyse critique s'intéresse à la réception et aux ramifications des politiques publiques axées sur la créativitéà Amsterdam. Il ne s'agit pas de réexaminer les critiques sur les politiques des villes créatives en elles-mêmes, mais de repérer leurs conséquences sur les politiques de gouvernance urbaine, dans l'un de leurs cadres le plus réceptif, pour ne pas dire ‘naturel’. Le but est d'étudier comment (et pour qui) les politiques liées à la créativité fonctionnent réellement, vu de l'une des ‘villes créatives’ les plus renommées d'Europe. Il convient d'expliquer la persistance du syndrome de créativité— ainsi que la longévité, l'ubiquité et l'adaptabilité du train de mesures politiques associées — malgré le scepticisme des sciences sociales et un niveau de ‘performances’ médiocre. Est ensuite amené un questionnement sur la manière dont les politiques propres à la créativité sont transposées d'une ville à l'autre, sur les effets de cette transposition, et donc sur les mutations qu'elles subissent dans l'espace interurbain.