Structures, Procedures and Social Capital: The Implementation of EU Cohesion Policies by Subnational Governments in Poland

Authors


  • This article is in large part based on research conducted within the international research project SOCCOH (The Challenge of Socio-Economic Cohesion in the Enlarged European Union), financed by the EU Commission within the 6th Research Framework Programme (Project No. CIT5-029003).

Abstract

Abstract

The purpose of this article is to contribute to the debate on the Europeanization of new member states by discussing the impact of European Union (EU) regional policy on Polish regions. Analysis of the institutional setting connected to the regional policy proves that the general lack of social trust in Poland determines the unjustified complexity of procedures affecting the absorption of structural funds. In this investigation we adopt the social capital perspective to explain regional variation in the capacity to implement EU regional policy. The conclusions contradict the mainstream thesis that it is bridging social capital that correlates positively with regional economic development and administrative capacities. On the contrary, among the case study regions the one with higher bonding social capital proved more efficient in the absorption of EU funds. The following question remains — does the pace of absorption correspond to allocation decisions that would support the development of a region in a long-term perspective?

Résumé

Cet article, qui s'inscrit dans le débat sur l'européanisation des nouveaux États membres, s'attache à l'impact de la politique régionale de l'Union européenne (UE) sur les territoires polonais. Une analyse du cadre institutionnel liéà la politique régionale montre que le défaut généralisé de confiance sociale en Pologne amène une complexité injustifiée des procédures qui pèse sur l'absorption des fonds structurels. L'étude adopte l'approche du capital social pour expliquer les variations régionales dans la capacitéà mettre en œuvre la politique régionale de l'UE. Les résultats contredisent la thèse classique selon laquelle c'est un capital social ‘relationnel’ (bridging) qui crée une corrélation positive avec les capacités administrative et de développement économique régionales. Au contraire, parmi les régions étudiées, le cas présentant le capital social le plus ‘affectif’ (bonding) s'est révélé plus efficient dans son utilisation des fonds européens. Il reste une question: le rythme d'absorption correspond-il à des décisions d'affectation qui favoriseraient le développement d'une région à longue échéance?

Ancillary