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Spatial Analyses of the Urban Village Development Process in Shenzhen, China

Authors


  • The authors would like to thank the four IJURR referees for their helpful comments on earlier drafts of this paper.

Abstract

Abstract

Urban villages are widespread in many Chinese cities, providing affordable and accessible housing for rural migrants. These urban villages develop rapidly over time to create more housing units and accommodate increasing numbers of residents. This article provides systematic analyses of urban village development in Shenzhen in the period 1999–2009. It reveals that the development of urban villages was driven by the overall planning and urban growth of the city, which resulted in significant variation in urban village development at the city scale. Three distinct but overlapping phases were observed: expansion, densification and intensification. The growth of urban villages was spatially clustered and changes over time in the distribution of growth centres suggest the possible diffusion of migrant employment out of the Special Economic Zone into two outer districts. In the recent urban regeneration process, the pattern and trend of urban village development is shown to contradict the city's urban village redevelopment programmes. This not only helps to explain the slow progress of the policy implementation, but also implies severe risks of jeopardizing the migrant housing market in certain urban sections.

Résumé

Des villages urbains sont dispersés dans de nombreuses villes chinoises, procurant un habitat accessible et économique aux migrants ruraux. En essor rapide, ces implantations multiplient les logements à faible loyer et accueillent un nombre croissant d’habitants. Le développement des villages urbains de Shenzhen entre 1999 et 2009 a fait l’objet d’analyses systématiques: il a été induit par la croissance et l’aménagement d’ensemble de la ville, qui ont abouti à une importante variation de ce phénomène à l’échelle urbaine. On distingue trois phases, en partie superposées: expansion, densification et intensification. La croissance des villages urbains s’est concentrée dans l’espace, et les changements progressifs dans la répartition des pôles de croissance suggèrent la dissémination possible de l’emploi des migrants vers deux quartiers situés hors de la Zone économique spéciale. Il est montré que, dans le cadre du récent processus de régénération urbaine, le schéma et la tendance du développement de ces villages dans Shenzhen vont à l’encontre des programmes de réaménagement des villages urbains. D’une part, ces résultats permettent d’expliquer la lenteur dans la mise en œuvre des politiques publiques; d’autre part, ils suggèrent que, dans certaines zones urbaines, le marché du logement des migrants pourrait connaître une crise grave.

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