Pathways out of Homelessness in Los Angeles and Tokyo: Multilevel Contexts of Limited Mobility amid Advanced Urban Marginality

Authors


  • I thank all of the individuals who responded to interviews used in this study as well as the organizations that facilitated my research. I am indebted to the Florida International University College of Arts and Sciences, the Harvard University Reischauer Institute of Japanese Studies, the University of California (UC) Office of the President, the US Department of Housing and Urban Development, the UC Pacific Rim Program, the Japan Foundation, the National Science Foundation (Grant No. 0425937) and the UCLA Center for Japanese Studies for their generous support. I also thank Rebecca Jean Emigh, Geoff DeVerteuil, David Snow, Ruth Milkman, Robert Emerson and numerous other colleagues in UCLA's Department of Sociology, the Harvard University Reischauer Institute of Japanese Studies and Florida International University's Department of Global and Sociocultural Studies for providing suggestions to improve this article. All remaining errors and oversights are mine.

Matthew D. Marr (mmarr@fiu.edu), Department of Global and Sociocultural Studies, Asian Studies Program, Florida International University, SIPA 323, Modesto A. Maidique Campus, Miami, FL 33199, USA.

Abstract

Abstract

The widespread entrenchment of gaping urban inequality has aroused concern about how economic, demographic and (neoliberal) ideological globalization interacts with local conditions to shape its magnitude, manifestations and experiences. This article explores how the process of exiting homelessness is affected by an interaction of social contexts operating at multiple levels, from the global to the individual. I advance and assess a multilevel framework of exiting homelessness by combining comparison of secondary data at multiple social levels and fuzzy-set qualitative comparative analysis of longitudinal interview data from persons using transitional housing programs in Los Angeles and Tokyo. In the two cities, individual vulnerabilities and acculturation to homelessness are superseded via different pathways out of homelessness. Pathways in Los Angeles rely on social and organizational ties amid a paucity of economic opportunities, whereas pathways in Tokyo use economic resources amid limited ties. Contrary to approaches that emphasize singular contexts driving marginality, I demonstrate differing local impacts of globalization and the important and interacting roles of the state, organizational contexts of social service delivery and cultural dimensions of social capital. This points towards the utility of a new poverty management framework for understanding interventions addressing homelessness as fragmented, contradictory and contingent upon multiple contexts.

Résumé

Le creusement généralisé de l'inégalité urbaine a suscité un intérêt pour la manière dont la mondialisation économique, démographique et idéologique (néolibérale) en dessine l'ampleur, les manifestations et les expériences en fonction des situations locales. Cet article étudie comment l'état de sans-abri est affecté par une interaction entre contextes sociaux opérant à différents échelons (du mondial au local). On peut définir et évaluer un cadre multi-niveaux pour l'état de sans-abri, en combinant une comparaison de données secondaires à plusieurs niveaux sociaux et une analyse comparative qualitative d'un ensemble flou de données longitudinales tirées d'entretiens avec des personnes participant à un programme de logement provisoire à Los Angeles ou à Tokyo. Dans ces deux villes, les vulnérabilités individuelles et l'acculturation à l'état de sans-abri sont surmontées via des cheminements de sortie différents. À Los Angeles, ceux-ci s'appuient sur des liens sociaux et organisationnels face au manque d'opportunités économiques, tandis qu'à Tokyo, ils passent par des ressources économiques face à des liens limités. Contrairement aux approches qui mettent en avant la singularité des contextes conduisant à la marginalité, ce travail montre des impacts locaux différents de la mondialisation, ainsi que l'importance et l'interaction des rôles de l'État, des environnements organisationnels, de la fourniture des services sociaux, et des dimensions culturelles du capital social. Un nouveau cadre de gestion de la pauvreté paraît nécessaire pour appréhender les actions relatives aux sans-abri comme fragmentées, contradictoires et subordonnées à plusieurs contextes.

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