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The Logic of Urban Squatting

Authors

  • HANS PRUIJT

    Corresponding author
    1. Department of Sociology, Faculty of Social Sciences, The Netherlands
      Hans Pruijt (pruijt@fsw.eur.nl), Department of Sociology, Faculty of Social Sciences, Erasmus Universiteit Rotterdam, Burgemeester Oudlaan 50, 3062 PA Rotterdam, The Netherlands.
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  • I wish to thank the IJURR referees, colleagues at Erasmus University, Bart van der Steen and members of the Squatting in Europe research network for their stimulating comments on earlier versions. I am also grateful to all the squatters who took the time to explain their projects to me. The usual disclaimer applies.

Hans Pruijt (pruijt@fsw.eur.nl), Department of Sociology, Faculty of Social Sciences, Erasmus Universiteit Rotterdam, Burgemeester Oudlaan 50, 3062 PA Rotterdam, The Netherlands.

Abstract

Abstract

Existing frameworks tend to break down when applied to the analysis of urban squatting. Five basic configurations — combinations of features that fit together well and are therefore effective — are discussed in this article. Where squatting is concerned, the configurations differ with respect to the following: the characteristics of the people involved, the type of building, the framing, the demands made by activists, and mobilization and organization patterns. Each configuration also entails specific problems. Deprivation-based squatting involves poor people who are distressed because of severe housing deprivation. In squatting as an alternative housing strategy, people organize squatting to meet their own housing needs. Entrepreneurial squatting offers opportunities for setting up almost any kind of establishment without the need for large resources or the risk of getting bogged down in bureaucracy. Conservational squatting is a tactic used in the preservation of a cityscape or landscape against efficiency-driven planned transformation. Political squatting is a field of action for those who are engaged in anti-systemic politics.

Résumé

Les cadres d'analyse existants ont tendance à s'écrouler lorsqu'on les applique aux squats urbains. Cinq configurations de base, combinant des caractères en adéquation, donc efficaces, sont analysées dans cet article. En matière de squats, les configurations diffèrent sur les plans suivants: caractéristiques des personnes impliquées, type de bâtiment, mode de cadrage, demandes exprimées par les militants, schémas de mobilisation et d'organisation. De plus, des problèmes spécifiques correspondent à chaque configuration. L'habitat en squat pour cause de dénuement concerne des individus pauvres qui n'ont pas les moyens de se loger. Lorsque le squattage est une stratégie de logement alternative, les individus l'organisent en fonction de leurs besoins personnels. Le squattage en vue d'une activité offre une possibilité de créer presque n'importe quel type d'établissement sans apport de ressources important, ni risque de s'empêtrer dans des démarches administratives. Le squattage conservatoire est une tactique qui permet de préserver un paysage (urbain) en s'opposant à une transformation décidée sur des critères de rentabilité. Le squattage politique est un champ d'action pour ceux qui s'engagent dans une politique anti-système.

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