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Atlantic Gardens in Mediterranean Climates: Understanding the Production of Suburban Natures in Barcelona

Authors

  • MARC PARÉS,

    Corresponding author
    1. Departament de Geografia, Facultat de Lletres (Edifici B), Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Cerdanyola del Vallès, Spain
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  • HUG MARCH,

    Corresponding author
    1. Departament de Geografia, Facultat de Lletres (Edifici B), Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Cerdanyola del Vallès, Spain
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  • DAVID SAURÍ

    Corresponding author
    1. Departament de Geografia, Facultat de Lletres (Edifici B), Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Cerdanyola del Vallès, Spain
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  • The Catalan government under a postdoctoral grant Beatriu de Pinós and the Spanish CICYT under grant number CSO2009-12772-C03-01 funded part of the research for this article. We would like to especially thank Professor Erik Swyngedouw of the University of Manchester, the Park and Garden Service of the Barcelona City Council for helpful historical information and Josefina Gómez Mendoza for helpful information about Madrid. We would also like to thank the three IJURR referees for relevant suggestions and criticisms on previous versions of the manuscript. The usual disclaimers apply.

Marc Parés (marc.pares@uab.cat), Hug March (hug.march@uab.cat) and David Saurí (david.sauri@uab.cat), Departament de Geografia, Facultat de Lletres (Edifici B), Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Cerdanyola del Vallès, Spain.

Abstract

Abstract

While the city of Barcelona is being held up worldwide as an example of a compact and sustainable urban settlement, its metropolitan region has been suburbanized with low-density housing that, among other impacts, threatens the water supply system of the area. In this process of urbanization new landscapes of consumption — greening the city with non-native natures — have been produced, requiring a higher use of water and other inputs. Starting with the drought events of 2008 in Metropolitan Barcelona, this article aims to develop an understanding of the production of the green city in a Mediterranean environment. Using urban political ecology, and extending our scope to cultural theories, we investigate the proliferation of Atlantic gardens in the Barcelona Metropolitan Region. By broadening existing debates on suburban natures from a predominantly North American focus to other contexts, the article aims to offer a different view of the political, economic and cultural constructions of urban natures in order to facilitate the design of more equitable cities.

Résumé

La ville de Barcelone est citée partout comme exemple d'implantation urbaine compacte et durable. En revanche, dans sa région métropolitaine, les banlieues se caractérisent par un habitat peu dense et, entre autres impacts, elles mettent en danger l'approvisionnement local en eau. Au cours de cette urbanisation, de nouveaux paysages de consommation ont été créés (avec des espaces verts composés de natures non locales), nécessitant davantage d'eau et d'autres apports. Partant des épisodes de sécheresse de 2008 dans la métropole de Barcelone, ce travail développe un concept de production de la ‘ville verte’ dans un environnement méditerranéen. En s'appuyant sur l'écologie politique urbaine et en étendant le champ d'investigation aux théories culturelles, il étudie la prolifération des jardins d'inspiration atlantique dans la région métropolitaine de Barcelone. Les débats existants sur les ‘natures suburbaines’ sont élargis pour passer d'un cadre nord-américain prédominant à d'autres contextes, ce qui permet d'offrir une vision différente des interprétations politiques, économiques et culturelles des ‘natures urbaines’ afin de faciliter la conception de villes plus équitables.

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