Mobilizing to Stay Put: Housing Struggles in New York City

Authors

  • MARIANNE MAECKELBERGH

    Corresponding author
    1. Institute of Cultural Anthropology and Development Sociology, Leiden University, Netherlands
      Marianne Maeckelbergh (mmaeckelbergh@fsw.leidenuniv.nl), Institute of Cultural Anthropology and Development Sociology, Leiden University, Postbox 9555, 2300RB Leiden, Netherlands.
    Search for more papers by this author

  • Many thanks to the editors of this symposium, Rivke Jaffe, Christien Klaufus, Freek Colombijn and to the anonymous IJURR reviewers who greatly improved this article with their insightful comments. Thanks to the participants at ‘The Urban Poor: Mobilities and Mobilizations’ conference at Leiden University, 23–25 September 2009, for their probing questions and helpful feedback.

Marianne Maeckelbergh (mmaeckelbergh@fsw.leidenuniv.nl), Institute of Cultural Anthropology and Development Sociology, Leiden University, Postbox 9555, 2300RB Leiden, Netherlands.

Abstract

Abstract

This article examines how housing becomes a basis for mobilization that brings residents in East Harlem, New York City into internationally mobile social movement networks. These networks foster the mobility of people, practices and ideas to transform ‘housing’ from an immobile practice into a mobile, shifting entity experienced as tenuous, a counterfactual demand for immobility, and an expression of a shared desire for self-determination. Through mobilizing frames that turn the demand for decent housing into a struggle against neoliberalism, gentrification and displacement, and for collective self-determination, housing struggles create multi-scale networks of mobility that are essential to pursuing a neighborhood-level struggle to stay put.

Résumé

Le logement est à la base d'une mobilisation des New-yorkais de East Harlem qui les a fait entrer dans des réseaux de mouvements sociaux mobiles à l'échelon international. Ces réseaux favorisent la mobilité des individus, des pratiques et des idées de sorte que le ‘logement’ ne soit plus une expérience immobile, mais une entité variable mobile vécue comme précaire, une demande virtuelle d'immobilité et l'expression d'un désir commun d'autodétermination. En passant par des cadres de mobilisation qui transforment la demande de logement décent en un combat à la fois contre le néolibéralisme, la gentrification et les déménagements forcés, et pour une autodétermination collective, les luttes liées au logement créent des réseaux de mobilitéà plusieurs échelons, indispensables à la résistance des habitants qui ne veulent pas quitter leur quartier.

Ancillary