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Keywords:

  • Financial actors;
  • public–private partnerships;
  • urban sustainability;
  • territorial and institutionalist approach;
  • urban megaproject;
  • Switzerland;
  • Zurich

Abstract

Financialization and sustainable urban planning are now two major components of urban production and landscape change in Western cities. The purpose of this article is to demonstrate how the intervention of financial actors influences urban sustainability in the building of megaprojects, by developing a conceptual framework for analysis and interpretation. This framework aims first to examine the way in which sustainability has been produced by the different actors involved in a real-life situation, and then to place these interactions in their institutional, spatial and temporal context. Consequently, sustainability is understood as a social construct which is the object of negotiations that have led to the making of institutional arrangements in order to allow the project to be carried through. This framework has been constructed from the financial geography and urban geography literature on ‘finance, the city and sustainability’ and from a case study. The latter looks at the regeneration of a brownfield site to create a shopping and leisure complex that was the biggest in Switzerland and was purchased by financial actors.

Résumé

Aujourd'hui, la financiarisation et l'urbanisme durable sont deux composantes majeures de la production urbaine et de la transformation du paysage des villes occidentales. L'objectif de l'article est de montrer comment l'intervention d'acteurs financiers influence la durabilité urbaine lors de la construction de mégaprojets à partir de la construction d'un cadre conceptuel, analytique et interprétatif. Ce dernier vise, d'une part, à examiner en situation la manière dont la durabilité a été produite par les différents acteurs impliqués, et d'autre part à situer ces interactions dans leur contexte institutionnel, spatial et temporel. La durabilité est par conséquent entendue comme une construction sociale ayant fait l'objet de négociations qui ont débouché sur un arrangement institutionnel pour que le projet puisse se réaliser. Ce cadre a été construit à partir de travaux en géographie de la finance et en géographie urbaine sur ‘finance, ville et durabilité’ et de l'étude de cas. Cette dernière porte sur la revitalisation d'une friche industrielle en un complexe commercial et de loisirs qui a été le plus grand de Suisse acheté par des acteurs financiers.