The Transformation of the ‘Barcelona Model’: An Analysis of Culture, Urban Regeneration and Governance

Authors

  • MÓNICA DEGEN,

    Corresponding author
    1. School of Social Sciences, Brunel University, Uxbridge, Middlesex, UB8 3PH, UK
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  • MARISOL GARCÍA

    Corresponding author
    1. Departamento de Teoría Sociológica, Filosofía del Derecho y Metodología de las Ciencias Sociales, Universidad de Barcelona, Avenida Diagonal, 690, 08034 Barcelona, Spain
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Mónica Degen (Monica.Degen@brunel.ac.uk), School of Social Sciences, Brunel University, Uxbridge, Middlesex, UB8 3PH, UK and Marisol García (marisolgarcia@ub.edu), Departamento de Teoría Sociológica, Filosofía del Derecho y Metodología de las Ciencias Sociales, Universidad de Barcelona, Avenida Diagonal, 690, 08034 Barcelona, Spain.

Abstract

Abstract

Barcelona's redevelopment has been widely celebrated for its apparently successful combination of cultural strategies with urban regeneration to address social problems. The ‘Barcelona model’ has evolved, however, with changing relationships between urban regeneration, the use of culture and modes of governance. The role of cultural strategy has shifted from being part of a cultural vernacular with social and political citizenship at its core to become a functional tool for ensuring social cohesion and marketing the city's brand. This is linked to a gradual dilution of bottom-up participatory democracy in governance. Pressures for international competitiveness are challenging the sustainability of the ‘Barcelona model’, while local actors are trying to ensure social justice at home.

Résumé

Le réaménagement de Barcelone a été salué pour son alliance apparemment réussie de stratégies culturelles et de régénération urbaine destinée à remédier aux problèmes sociaux. Cependant, le ‘modèle de Barcelone’ a évolué avec les nouveaux rapports entre régénération urbaine, utilisation de la culture et modes de gouvernance. La stratégie culturelle a changé de rôle : de style local culturel nourrissant une citoyenneté sociale et politique, elle est devenue un outil fonctionnel visant à assurer la cohésion sociale et à commercialiser la marque de la ville. Cette situation est liée à un déclin progressif de la démocratie participative ascendante dans la gouvernance. Les tensions créées par la concurrence internationale remettent en question la pérennité du ‘modèle de Barcelone’, tandis que les acteurs locaux tentent de garantir la justice sociale sur place.

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